Fort Leavenworth : une base où les Ukrainiens apprennent à se battre comme les Américains

Fort Leavenworth : une base où les Ukrainiens apprennent à se battre comme les Américains

09.07.2022 0 Par admin
  • Tara McKelvey
  • nouvelles de la BBC

Signe de Fort Leavenworth

Photo de NICHOLAS KAMM

Des officiers supérieurs des Forces armées ukrainiennes suivent une formation dans une base militaire américaine dans l’État du Kansas, à des milliers de kilomètres de l’invasion russe et des combats acharnés dans le Donbass.

Des champs de blé s’étendent à proximité. Des terres vastes et ouvertes avec de douces collines s’étendant sur plusieurs kilomètres, et le ciel est bleu et sans fin.

Ce paysage typiquement du Kansas a accompagné de nombreuses générations d’officiers étrangers en formation à la base de Fort Leavenworth.

Le conseiller du ministre ukrainien de l’Intérieur, Anton Gerashchenko, affirme que ce paysage américain ressemble beaucoup au Donbass ukrainien, où des combats acharnés se déroulent actuellement.

Le représentant du Pentagone John Kirby est d’accord avec lui.

« Cette partie de l’Ukraine est similaire au Kansas, elle est plus plate et ouverte », a-t-il déclaré aux journalistes lors du briefing.

Au cours des dernières décennies, Fort Leavenworth est devenu un terrain d’entraînement précieux pour des dizaines d’Ukrainiens qui étudient au Collège de commandement et d’état-major de l’armée américaine au cours de l’année.

Selon les experts, les connaissances acquises là-bas les aident grandement à défendre leur pays – en partie à cause du contraste entre la flexibilité du programme militaire américain et l’approche soviétique rigide qui s’applique toujours aux officiers russes pendant la formation.

Crédit photo : Getty Images

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Les champs du Kansas (à droite) sont très similaires au Donbass ukrainien

Dans les salles de classe, il y a des chaises bien rangées, tout ressemble à un campus universitaire ordinaire. Mais, contrairement à d’autres endroits, il y a un signal électronique « safe light ». Lorsque les élèves travaillent avec des données sensibles, un voyant clignote sur fond rouge, leur rappelant que les informations ne peuvent être partagées qu’avec ceux qui en ont la permission.

Plus de 8 000 officiers étrangers ont été formés à la base du Kansas, parmi lesquels plusieurs officiers militaires de haut rang ukrainiens : le chef du Département de la coopération civilo-militaire des forces armées ukrainiennes, le colonel Oleksiy Nozdrachov et le lieutenant-général Mykhailo Zabrodskyi.

Les officiers ukrainiens appliquent immédiatement les connaissances acquises dans la pratique, au combat, explique Jim Fein de la branche des étudiants internationaux.

Un lieutenant-colonel ukrainien, par exemple, est allé au cours du semestre de printemps rejoindre la défense du pays. « Il se bat maintenant, dit Jim Fain. Il a récemment été promu. »

Les Ukrainiens ont commencé à venir à Fort Leavenworth au début des années 1990, après l’indépendance de l’Ukraine. Ensuite, ils ont étudié avec les Russes. Puis, en 1999, la Russie a cessé d’envoyer ses officiers.

Selon Fein, cela est lié à la tension croissante autour de l’OTAN. À peu près à la même époque, la Hongrie, la Pologne et la République tchèque ont rejoint l’alliance militaire.

Cette année, le budget du programme pour les étudiants étrangers est de 7 millions de dollars. Les officiers à former sont sélectionnés par leur pays, qui finance la moitié du montant. Le reste est payé par des subventions que le Département d’État américain accorde aux gouvernements étrangers.

Avec le début de la guerre en Ukraine, l’entraînement international des troupes ukrainiennes s’est intensifié. Certains sont allés en Grande-Bretagne, où ils s’entraînent sur des véhicules blindés britanniques. D’autres en Pologne apprennent à utiliser les systèmes d’artillerie américains. Mais la population étudiante de Leavenworth n’a pas changé, dit Fein.

Le programme de Fort Leavenworth est basé sur la théorie de la guerre, l’éthique et d’autres aspects de l’armée moderne, un contraste frappant avec l’école militaire soviétique qui, selon les experts, fonctionne toujours en Russie.

« L’éducation soviétique a été réduite à la subordination et a entravé la pensée indépendante », explique Vitaly Chernetsky de l’Université de Lawrence, Kansas.

« A Leavenworth, ils privilégient l’approche analytique. Ils forment des spécialistes militaires, de vrais intellectuels. »

Les professeurs d’université de Lawrence décrivent le modèle soviétique de formation militaire comme rigide et autoritaire. L’un d’eux, Makhir Ibrahimov, 66 ans, la connaît de première main : il a étudié dans une école militaire soviétique dans les années 1970.

« Les instructeurs soviétiques se tenaient à côté pendant l’entraînement, et si vous faisiez quelque chose de mal, ils frappaient simplement la table avec leur main. Parfois, ils pouvaient même frapper l’élève », se souvient-il.

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L’un des étudiants de Leavenworth est le major Lauri Teppo d’Estonie

Aujourd’hui, l’Ukraine est en guerre contre un ennemi qui la dépasse en nombre de combattants et d’armes.

Mais l’avantage des Ukrainiens est qu’ils pensent de manière indépendante sur le champ de bataille, explique Matt Hoffmann, un diplômé de Leavenworth qui a travaillé avec des officiers ukrainiens en Afghanistan.

« Les Russes suivent toujours les modèles de tactiques linéaires et sont très stricts avec leur doctrine. Ils ne peuvent pas faire face à l’imprévisibilité des Ukrainiens. »

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