Le côté obscur du chocolat. Comment notre amour pour les sucreries nuit aux gens et à l'environnement

Le côté obscur du chocolat. Comment notre amour pour les sucreries nuit aux gens et à l'environnement

07.07.2022 0 Par admin
  • Fernando Duarte
  • Service mondial de la BBC

Une jeune femme sur le point de manger du chocolat

Crédit photo : Getty Images

Ce sont probablement les bonbons les plus populaires au monde, qui ont même leur propre journée internationale – le 7 juillet est célébré comme la Journée mondiale du chocolat, en souvenir de la date à laquelle, en 1550, ces confiseries seraient arrivées pour la première fois en Europe.

Les gens du monde entier, semble-t-il, attachent une importance particulière au chocolat – nous en consommons plus de sept millions de tonnes par an. C’est presque un kilogramme pour chaque habitant de la Terre.

Mais cet amour a des conséquences sinistres, comme en témoignent un certain nombre de documentaires – par exemple, le film de 2010 « The Dark Side of Chocolate ».

L’industrie du chocolat subit depuis longtemps des pressions pour résoudre des problèmes éthiques et autres, tels que la déforestation et le recours au travail des enfants lors de la récolte des fèves de cacao qui font ces bonbons.

Alors, comment l’industrie traite-t-elle ces problèmes qui jettent une ombre sur une entreprise très rentable ?

D’où vient le chocolat ?

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Le cacao, matière première pour la fabrication du chocolat, ne peut pousser que dans des conditions climatiques très spécifiques

L’un des principaux problèmes de l’industrie du chocolat est le fait que les fèves de cacao, la matière première du chocolat, ne sont pas courantes du tout.

Les cacaoyers sont assez sensibles, ils ont besoin de beaucoup de précipitations et de températures élevées pour pousser, ainsi que de zones boisées pour les protéger de la lumière et du vent. Seuls quelques pays dans le monde offrent de telles conditions.

Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), seuls deux pays d’Afrique de l’Ouest – la Côte d’Ivoire et le Ghana – produisent près de 52 % de la récolte mondiale de fèves de cacao.

Cultures concentrées. En 2020, 77 % des fèves de cacao mondiales étaient produites par cinq pays. Diagramme à barres montrant la production totale de fèves de cacao pour les 5 premiers pays en millions de tonnes.

D’autres pays africains comme le Nigeria et le Cameroun contribuent à porter la part de la région à près de 69 %.

Changement climatique et déforestation

Le changement climatique est une préoccupation majeure, avec des températures et des sécheresses qui devraient augmenter en Afrique de l’Ouest – une mauvaise nouvelle pour les producteurs de cacao.

La déforestation est un autre problème, car les producteurs n’ont souvent aucun scrupule à défricher les zones boisées pour planter de nouveaux cacaoyers.

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Les écologistes affirment que la culture du cacao est l’une des principales raisons du taux effarant de déforestation en Côte d’Ivoire. Selon la Banque mondiale, le pays a perdu 80 % de son couvert forestier au cours des 50 dernières années, l’un des taux de déforestation les plus élevés au monde.

Et les forêts sont toujours menacées – le groupe environnemental américain Mighty Earth, qui cartographie la déforestation à l’aide de données satellitaires, a déclaré qu’en 2020 seulement, le pays africain avait perdu 470 kilomètres carrés de forêt.

Dans le même temps, la déforestation est étroitement liée au changement climatique, qui menace à long terme les moyens de subsistance des mêmes agriculteurs.

Le Dr Michael Odiji, chercheur à l’University College London spécialisé dans l’industrie africaine du cacao, estime que ce cercle vicieux est créé par de simples considérations économiques.

« La culture du cacao a un coût environnemental énorme. Malheureusement, cela va probablement continuer car les coûts de production du cacao dans les forêts (forêts vierges) sont inférieurs à ceux des prairies, et les prix [du cacao] sont trop bas pour une production durable », a déclaré Odiji. la BBC.

Le géant américain de la confiserie Mars, le plus grand vendeur de chocolat au monde, a déclaré à la BBC qu’il avait pris des mesures pour rendre sa chaîne d’approvisionnement en cacao plus verte, notamment en produisant du cacao sans déforestation d’ici 2025.

« Le cacao illégal n’a pas sa place dans la chaîne d’approvisionnement de Mars », a déclaré la société dans un communiqué.

Mars a également noté que cela fait partie de l’Initiative Cacao et Forêt – un partenariat public-privé avec les gouvernements de Côte d’Ivoire et du Ghana visant à mettre fin à la déforestation et à restaurer les zones forestières dans ces pays.

Exploitation des enfants

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Le travail des enfants est une pratique courante dans la cacaoculture

Il existe des preuves de l’utilisation du travail forcé des enfants (et des adultes) dans la culture du cacao. Déjà en 1998, le Fonds des Nations Unies pour l’enfance déclarait que des enfants des pays voisins étaient systématiquement amenés en Côte d’Ivoire pour travailler dans les plantations de cacao.

Selon l’organisation non gouvernementale britannique Anti-Slavery International, cette pratique persiste.

« On estime qu’au moins 30 000 adultes et enfants sont contraints de travailler dans le secteur du cacao dans le monde », a déclaré Jessica Turner, porte-parole d’Anti-Slavery International, à la BBC.

Mais l’utilisation généralisée du travail des enfants est une question distincte. Le terme fait référence au travail qui, selon l’Organisation internationale du travail,  » prive les enfants de leur enfance  » – ce qui inclut l’interférence avec l’apprentissage et la création de conditions nuisibles ou dangereuses.

En 2020, une étude de l’Université de Chicago a révélé que deux enfants sur cinq vivant dans les régions productrices de cacao de la Côte d’Ivoire et du Ghana travaillaient dans des emplois classés comme dangereux – comme l’utilisation d’outils tranchants, le travail de nuit ou l’exposition à l’exposition. aux produits chimiques utilisés en agriculture.

Depuis 2001, l’industrie du chocolat s’est engagée à mettre fin au travail des enfants dans la production de cacao – dans le cadre d’un accord international appelé le protocole Harkin-Engel. Mais il n’a pas atteint son objectif de réduire le travail des enfants en Côte d’Ivoire et au Ghana de 70 % d’ici 2020.

La World Cocoa Foundation (WCF), l’organisation faîtière des plus grands acteurs mondiaux de l’industrie du chocolat, a reconnu le problème du travail des enfants, citant des estimations selon lesquelles 1,6 million d’enfants travaillent dans les plantations de cacao rien qu’en Côte d’Ivoire et au Ghana.

Sur son site Internet, la WCF déclare qu’elle « a une tolérance zéro pour tout cas de travail forcé, d’esclavage moderne ou de traite des êtres humains dans la chaîne d’approvisionnement ».

L’organisation affirme également qu’elle vise à « éradiquer le travail des enfants dans la production de cacao » en augmentant les investissements dans les programmes de développement social pour résoudre le problème. Elle affirme que plus d’argent a été alloué à ces programmes rien qu’en 2019 que pendant toute la période 2001-18.

La BBC a contacté la WCF pour obtenir des commentaires, mais n’avait pas reçu de réponse au moment de la publication.

Payons-nous le chocolat équitablement ?

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Selon des militants et même certains représentants de l’industrie du chocolat, nous ne payons pas un juste prix.

Inkota, une ONG allemande qui mène une campagne de sensibilisation appelée Make Chocolate Fair, affirme que l’argent versé aux producteurs de cacao exacerbe les problèmes auxquels est confrontée l’industrie du chocolat.

« Les cultivateurs de cacao vivent dans une grande pauvreté, et cela est directement lié à des problèmes tels que le travail des enfants et la déforestation », a déclaré Evelyn Ban, conseillère aux droits de l’homme d’Inkota, à la BBC.

En 2020, les experts du commerce équitable ont estimé que le producteur de cacao moyen ne gagnait que 0,90 $ par jour, en dessous du seuil de pauvreté extrême de la Banque mondiale de 1,90 $.

« La pauvreté et toutes les pratiques de travail qui en découlent sont principalement dues au faible prix payé aux producteurs de cacao », explique le Dr Michael Odiji.

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Les agriculteurs gagnent en moyenne moins de 1 $ par jour

Des organisations telles que Inkota et la Fairtrade Foundation estiment que les prix du marché des fèves de cacao doivent augmenter pour faire face à la situation, et certaines entreprises de chocolat se sont publiquement engagées à payer davantage les agriculteurs.

Un exemple est Tony’s Chocolonely, une entreprise néerlandaise qui est devenue une plate-forme d’activisme contre le travail forcé dans l’industrie du chocolat et qui est aujourd’hui la marque de chocolat la plus vendue du pays.

« Nous existons pour fabriquer du chocolat sans travail d’enfants et d’esclaves. Et payer un prix équitable [pour le cacao] est un principe important », a déclaré à la BBC Ben Greensmith, directeur général de l’entreprise au Royaume-Uni.

Et cela ne signifie pas nécessairement que les consommateurs finiront par payer beaucoup plus pour les sucreries. Inkota estime que le prix d’une barre de chocolat de 100 g augmenterait de moins de 0,20 $ si les producteurs de cacao recevaient un salaire décent pour la produire.

« Ce n’est pas vraiment une augmentation énorme, mais cela ferait une énorme différence dans la vie des producteurs de cacao », a déclaré Ban.

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