Boris Johnson : le Premier ministre britannique qui a enfreint toutes les règles

Boris Johnson : le Premier ministre britannique qui a enfreint toutes les règles

07.07.2022 0 Par admin
  • Brian Wheeler
  • nouvelles de la BBC

Boris Johnson

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Boris Johnson a défié les règles habituelles de la politique pendant si longtemps qu’il est difficile de croire qu’il part vraiment.

Les scandales qui couleraient d’autres politiciens ne l’affectaient pas. Il a toujours su se défendre.

À une époque de politiciens ennuyeux et mécaniques, il se démarquait en tant que personnage – et sa coiffure blonde indisciplinée et sa posture légèrement maladroite étaient indéniables. Cela l’a aidé à gagner cette partie de l’électorat que les autres politiciens ne pouvaient pas atteindre.

Il a servi deux mandats en tant que maire de Londres et est devenu le visage de la campagne de 2016 pour que la Grande-Bretagne quitte l’Union européenne. Sa victoire écrasante aux élections générales de 2019 a cimenté sa réputation parmi ses collègues conservateurs en tant que personne capable de gagner n’importe quelle élection.

Mais vint ensuite la pandémie de coronavirus.

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Avec la reine Elizabeth en 2019

Une crise sanitaire sans précédent serait un test pour n’importe quel dirigeant, mais ce ne sont finalement pas les décisions politiques prises par le Premier ministre et son gouvernement qui ont conduit à la chute de Johnson.

Au contraire, des questions se sont posées spécifiquement sur le caractère et le comportement de Johnson.

Les fêtes que lui et son personnel ont organisées dans la résidence officielle de Downing Street ont conduit à des accusations selon lesquelles il n’était pas apte à occuper de hautes fonctions.

Et au cours de ses 35 ans de carrière politique, il n’a pas été le premier à faire face à de telles accusations.

« Roi du monde »

Alexander Boris de Pfeffer Johnson était un enfant ambitieux qui a déclaré qu’il voulait être « le roi du monde ».

Il est né dans une famille anglaise bohème de la classe supérieure à New York et était l’un des six frères et sœurs, entre lesquels la concurrence était féroce.

Il a eu une enfance idyllique, qui s’est notamment déroulée dans la ferme familiale du parc national d’Exmoor, dans le sud-ouest de l’Angleterre.

Au début des années 1970, la famille s’installe à Bruxelles, où son père, Stanley Johnson, obtient un emploi à la Commission européenne.

Boris a fréquenté l’École européenne de la capitale belge, où il s’est lié d’amitié avec sa future épouse Marina Wheeler.

En 1973, lorsque le mariage de ses parents a éclaté, il est allé dans un pensionnat en Angleterre et a ensuite obtenu une bourse pour l’école privée la plus prestigieuse du pays, Eton.

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Boris avec son père Stanley, sa soeur Rachel et son frère Joe

Certains de ses traits les plus reconnaissables étaient déjà évidents à l’époque, explique le biographe de Johnson, Andrew Gimson.

Le directeur d’Eton, Sir Eric Anderson, a décrit le jeune Johnson comme quelqu’un qui « enrichissait la vie autour de lui et agréable à qui parler, mais en même temps exaspérant ».

Son professeur, Martin Hammond, a donné à son élève une évaluation plus cinglante dans une lettre de 1982 à son père, également citée par Gimson.

« Boris a parfois l’air offensé lorsqu’il est critiqué pour son manque total de responsabilité », a écrit Hammond à propos de Johnson, 17 ans.

« Il me semble qu’il croit sincèrement qu’il est tout simplement honteux de notre part de ne pas le traiter comme une exception, une personne qui devrait être libre des obligations que tout le monde a. »

Club ivre d’Oxford

D’Eton, Johnson est allé à l’Université d’Oxford pour étudier la littérature classique. Là, il devint président de « l’Oxford Union » – une prestigieuse société de débat fondée en 1823 – ainsi que membre du tristement célèbre Bullingdon Club.

Il a épousé sa camarade de classe Allegra Mostin-Owen, qui travaillait à temps partiel comme mannequin, lors d’une grande cérémonie.

Selon Andrew Gimson, Johnson a réussi à se présenter à son propre mariage dans les mauvais vêtements et à perdre sa bague de fiançailles moins d’une heure après la cérémonie. Ce mariage a duré moins de trois ans.

Johnson est diplômé d’Oxford et a commencé une carrière dans le journalisme en tant que journaliste stagiaire pour le journal Times.

Mais il a perdu son emploi après avoir falsifié un devis – un incident qu’il a décrit plus tard comme « la plus grande fraude » et a ajouté que c’était la plus grosse erreur qu’il ait jamais commise de sa vie.

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Pendant ses études à Oxford

Cependant, cet échec n’était pas son échec et il fut rapidement embauché par le rédacteur en chef du Daily Telegraph de l’époque, Sir Max Hastings.

En tant que correspondant du Telegraph à Bruxelles, Johnson a commencé à se moquer des règles adoptées par la Commission européenne, bien que nombre de ses collègues journalistes pensaient que ses histoires étaient exagérées et, dans certains cas, tout simplement fausses.

En 1999, Johnson est devenu rédacteur en chef du magazine Spectator et, deux ans plus tard, est entré en politique, remportant un siège du Parti conservateur à Henley, dans l’Oxfordshire.

À l’époque, il était marié à Marina Wheeler, son amie d’enfance bruxelloise, devenue une avocate à succès.

Leur premier enfant, Lara Lettis, est né en 1993, et peu de temps après, le couple a eu trois autres enfants – Milo Arthur, Cassia Peaches et Theodore Apollo.

Johnson a admis qu’il était difficile d’être à la fois journaliste et homme politique: « Je pense que pendant un certain temps, j’ai réussi à monter deux chevaux, mais il y a eu des moments où la distance entre les deux chevaux est devenue trop grande. »

Il a rejoint le cabinet fantôme du chef conservateur de l’époque, Michael Howard, mais a été limogé après avoir caché la vérité qu’il avait une liaison à côté.

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Boris Johnson a toujours été en concurrence avec David Cameron

Mais en un an, il était de nouveau dans le cabinet fantôme sous la direction du nouveau chef, David Cameron. Ils ont étudié ensemble à Eton et à Oxford, et Johnson a qualifié le fait que son nouveau chef était plus jeune que lui de « blessure personnelle ».

Johnson a démissionné de son poste de rédacteur en chef du Spectator. Il est rapidement devenu une figure reconnaissable à la télévision en tant qu’invité fréquent de l’émission humoristique de la BBC Have I Got News For You.

Sa silhouette un peu maladroite et excentrique a attiré l’attention du public, mais malgré son image moqueuse, il avait de grandes ambitions.

L’opportunité de gravir les échelons de la carrière politique s’est présentée en 2007, lorsque Johnson a présenté sa candidature des conservateurs au poste de maire de Londres.

À la surprise de beaucoup, il a remporté une victoire écrasante, remportant plus d’un million de voix, et quatre ans plus tard, il a été réélu – bien que pas à une majorité aussi écrasante, mais toujours significative.

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Le maire de Londres joue au tennis de table avec des enfants du quartier

En tant que maire, Johnson a introduit un programme de partage de vélos (connu des Londoniens sous le nom de vélos Boris) et a supervisé l’organisation des Jeux olympiques de Londres en 2012.

L’une des images les plus bizarres de sa carrière politique est une photo de lui suspendu à une corde, agitant joyeusement des drapeaux britanniques.

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C’est ainsi que Johnson a promu les Jeux olympiques de Londres en 2012

Il a également commencé à planifier la construction d’un pont avec des jardins sur la Tamise – un projet controversé et coûteux, qui n’a ensuite jamais été mis en œuvre.

Après avoir été maire, Johnson a été élu député d’Uxbridge et de South Ruslip.

Après une année relativement calme au cours de laquelle on l’a à peine entendu parler, Johnson est revenu à la une des journaux lorsqu’il a annoncé qu’il ferait campagne pour un référendum sur la sortie de la Grande-Bretagne de l’UE.

Ce fut un coup dur pour David Cameron, qui avait espéré que Johnson canaliserait son charisme pour encourager plutôt les électeurs à rester dans l’UE.

Au cours de cette campagne, Johnson a montré toute la gamme de ses compétences, bien qu’il ait fait l’objet de vives critiques pour avoir prétendu à tort que la Grande-Bretagne envoyait à l’UE 440 millions de dollars par semaine.

Il a fait une offre infructueuse pour devenir chef du Parti conservateur après la démission de Cameron. Johnson a même pensé à mettre fin à sa carrière politique.

Mais encore une fois, à la surprise de nombreux observateurs, la gagnante de l’époque, Theresa May, a nommé Johnson au poste de ministre des Affaires étrangères.

Ses adversaires ont commencé à fouiller dans les archives, à la recherche de ses erreurs et indiscrétions passées.

Parmi eux se trouvait une colonne de journal de 2007, qui disait que la secrétaire d’État américaine de l’époque, Hillary Clinton, ressemblait à une « infirmière sadique dans un hôpital psychiatrique ».

Il a également été contraint de s’excuser auprès de la Papouasie-Nouvelle-Guinée pour avoir fait référence à des orgies cannibales et au meurtre de chefs. »

Il s’est également excusé d’avoir utilisé un langage raciste à propos des anciennes colonies britanniques.

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Pendant son séjour au ministère des Affaires étrangères, M. Johnson a mené une politique dure à l’égard de la Russie et a expulsé 23 diplomates après l’empoisonnement de l’ancien espion Sergei Skripal.

Il a quitté le cabinet en 2018 pour protester contre l’accord de Theresa May sur le Brexit, qu’il considérait comme trop mou.

Il est retourné à son ancien travail bien rémunéré en tant que chroniqueur pour le Daily Telegraph et a immédiatement rencontré des ennuis lorsqu’il a été accusé d’islamophobie après avoir déclaré que les femmes musulmanes qui portent des burqas « ressemblent à des boîtes aux lettres ».

Il est resté un critique féroce de Theresa May et, lorsqu’elle a été forcée de démissionner, il a été renommé à la tête de son parti.

Et cette fois, il a réussi.

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Ses premiers mois dans ce rôle se sont révélés difficiles. Il a eu du mal à gouverner, d’abord avec une petite majorité à la Chambre des communes, puis sans aucune.

Il a mené une guérilla avec des députés qui tentent de bloquer sa stratégie du Brexit, y compris certains hauts responsables de son propre parti.

Il a pris une mesure audacieuse et très controversée lorsqu’il a tenté de suspendre le Parlement pour s’assurer que le Royaume-Uni quitte l’UE le 31 octobre 2019, avec ou sans accord. La Cour suprême l’a par la suite déclarée illégale.

En 2019, il a pris un risque en convoquant des élections générales et en faisant campagne sur la promesse de « faire avancer le Brexit ». Le risque a payé et Johnson est revenu au pouvoir avec la plus grande majorité conservatrice depuis l’apogée de Margaret Thatcher dans les années 1980.

Son accord sur le Brexit a été approuvé et la Grande-Bretagne a quitté l’UE le 31 janvier.

Pandémie

Au début de 2020, il semblait que la négociation d’un accord commercial avec l’UE serait la tâche principale de son gouvernement, et le Brexit son héritage.

Cependant, en quelques semaines, comme le reste des dirigeants du monde, il a été confronté à une crise sanitaire sans précédent.

Le gouvernement semblait complètement non préparé à la pandémie, les agents de santé étaient confrontés à une pénurie d’équipements de protection et le coronavirus s’est propagé aux maisons de retraite.

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Comparé à d’autres pays occidentaux développés, la Grande-Bretagne a eu des taux de mortalité plus élevés dus au covid

En avril 2020, Johnson lui-même a été testé positif au Covid et a passé trois nuits en soins intensifs dans un hôpital de Londres.

Downing Street a minimisé la gravité de son état, mais lorsqu’il a été démis de ses fonctions, le Premier ministre a admis que « le résultat aurait pu être n’importe quoi ».

Moins de trois semaines plus tard, sa fiancée, Carrie Symonds, a donné naissance à leur premier enfant, qui s’appelait Wilfred. Le couple s’est marié lors d’une cérémonie secrètement planifiée à la cathédrale de Westminster fin mai 2020.

Johnson a toujours été réticent à parler de sa vie personnelle, mais on sait qu’il a sept enfants, dont un deuxième avec Carrie, quatre avec Marina Wheeler et un autre avec la consultante artistique Helen McIntyre.

Au cours des 20 mois qui se sont écoulés entre les naissances des enfants des Johnson, la Grande-Bretagne a changé presque au-delà de toute reconnaissance. Comparé à d’autres pays occidentaux développés, le taux de mortalité de Covid était plus élevé.

Mais en même temps, le pays était un chef de file dans le développement et l’introduction de vaccins. Boris Johnson pouvait se vanter d’avoir réussi à maintenir l’économie ouverte au début de la vague Omicron.

Mais d’autres problèmes ont commencé à se développer.

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Après que son ancien proche conseiller Dominic Cummings ait été expulsé de Downing Street, il a remis un rapport cinglant au comité restreint en mai 2021, affirmant que des milliers de personnes étaient mortes inutilement parce que Johnson avait retardé l’introduction du verrouillage et ignoré les conseils des scientifiques.

Cummings a déclaré que son ancien patron était « inapte à être » Premier ministre.

Une enquête a également été ouverte contre Johnson dans le cadre de la rénovation coûteuse de l’appartement de Downing Street, où il vivait avec sa famille, qui a été payée par un donateur du parti conservateur.

Le Premier ministre a finalement été lavé de tout soupçon par son propre conseiller en éthique, Lord Heydt, mais il a déclaré que Johnson avait manqué de respect pour son rôle.

Puis vint une série d’allégations de corruption et de népotisme, ainsi que de non-respect des normes et règles de conduite.

Cela n’a pas non plus été aidé par la tentative de Johnson de réécrire le code disciplinaire des députés pour aider son allié Owen Paterson, qui risquait une suspension pour avoir enfreint les règles du lobbying. Johnson a admis plus tard que c’était une « grosse erreur ».

Mais le pire s’est produit en novembre 2021, lorsque le tabloïd Daily Mirror a publié le premier rapport de soirées à Downing Street alors que Londres était en confinement.

Un peu plus d’une semaine plus tard, une autre bombe a été larguée lorsqu’une vidéo de 2021 a émergé du personnel de Downing Street en train de rire et de plaisanter sur l’organisation d’une fête de Noël.

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Carrie Symonds a organisé la fête d’anniversaire de son mari à Downing Street en 2020

Allegra Stratton, qui a plaisanté dans une vidéo en disant que « ce n’était pas une fête, c’était du fromage et du vin », a démissionné de son poste de conseillère gouvernementale avec des excuses en larmes.

Johnson a déclaré aux députés qu’il était « indigné » par la vidéo et a ordonné une enquête. Mais l’homme responsable – Simon Case – a été contraint de démissionner après qu’il soit apparu qu’il avait organisé la réunion dans son propre bureau.

Johnson a été forcé d’admettre qu’il avait assisté à la garden-party de Downing Street lors du premier verrouillage, mais a affirmé qu’il pensait que c’était un événement professionnel.

Il a été stupéfait par de nouvelles révélations lorsque The Telegraph a révélé que le personnel de Downing Street avait organisé des soirées arrosées la veille des funérailles du duc d’Édimbourg.

Il a présenté ses excuses à la reine pour le comportement de son personnel à un moment où la reine elle-même suivait scrupuleusement les restrictions relatives aux coronavirus et était seule aux funérailles de son mari.

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Dans un rapport sur les 16 soirées organisées à Downing Street depuis 2020, la responsable Sue Gray a déclaré que certains des événements n’auraient pas dû se produire.

Elle a ajouté que ces épisodes montrent un « défaut de leadership » de la part du gouvernement.

Le cabinet s’est rallié à Johnson avec plus ou moins d’enthousiasme. Mais ce sont des députés conservateurs qui ont défendu le comportement de leur chef devant les électeurs en colère.

Pendant ce temps, le Parti travailliste a pris une avance significative dans les sondages d’opinion pour la première fois depuis que Boris Johnson est devenu Premier ministre.

Commence alors une enquête policière sur les partis qui ont violé la quarantaine à Downing Street et à Whitehall.

Au total, 83 personnes ont reçu 126 amendes en conséquence – et parmi elles se trouvaient le Premier ministre et son épouse Kerry.

Le récit complet des événements par Sue Gray a ensuite été publié, révélant encore plus de détails sur la tradition des soirées arrosées qui se déroulaient à la résidence du Premier ministre alors que le reste du pays recevait l’ordre de rester chez lui.

Le document et les fuites médiatiques qui ont suivi ont conduit à des photos plus embarrassantes de Johnson buvant avec le personnel lors de ces événements.

Dans un contexte de colère croissante parmi leurs électeurs, les députés conservateurs de l’opposition ont décidé de prendre les choses en main et d’imposer un vote de défiance à leur chef.

Johnson a remporté ce vote, mais a rapidement été impliqué dans un nouveau scandale entourant la nomination du député Chris Pincher comme son adjoint, qui faisait l’objet d’une enquête pour de multiples allégations d’agression sexuelle.

Le mercredi 6 juillet, Johnson s’est excusé d’avoir nommé Chris Pincher après avoir été informé d’une plainte pour inconduite contre lui. Le Premier ministre a reconnu avoir été mis au courant de la plainte en 2019 et avoir commis une « grave erreur » en ne lui accordant pas une attention suffisante.

Cela a conduit à un certain nombre de démissions, dont le chancelier Rishi Sunak et le secrétaire à la Santé Sajid Javid.

Un jour plus tard – et après des dizaines de nouvelles démissions – Johnson a finalement été contraint d’admettre sa défaite et a annoncé qu’il quittait ses fonctions de Premier ministre et de chef du parti. Mais il dirigera le gouvernement jusqu’à ce qu’un nouveau chef soit élu.

La carrière en montagnes russes d’un politicien qui a défié la pression politique pendant près de quatre décennies s’est finalement arrêtée.

Mais est-il possible d’exclure son prochain retour ?

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