Comment créer une carte du fond de l'océan et pourquoi c'est important

Comment créer une carte du fond de l'océan et pourquoi c'est important

03.07.2022 0 Par admin
  • Jonathan Amos
  • Chroniqueur scientifique de la BBC

carte

Lentement mais sûrement, les scientifiques se rapprochent d’une carte complète du plancher océanique mondial.

Actuellement, il a un peu moins d’un quart de la superficie totale sous l’eau – 23,4 %.

Les cartes de fond avancées facilitent la navigation et la protection de l’environnement, entre autres choses.

L’année dernière, les scientifiques ont cartographié environ 10 millions de kilomètres carrés de nouvelles données bathymétriques (profondeur).

Cette superficie est tout à fait équivalente à la surface terrestre de l’Europe.

La carte mise à jour a été présentée lors de la 2e Conférence des Nations Unies sur les océans qui s’est tenue cette semaine à Lisbonne.

La plupart des données ont été obtenues non par un travail cartographique, mais parce que les gouvernements, les institutions et les entreprises ont accepté d’ouvrir leurs archives.

On pense que 10 à 15 % des informations requises sont encore stockées sur des serveurs, en partie parce que les propriétaires craignent de divulguer des secrets commerciaux ou de défense s’ils rendaient les informations publiques.

« Mais ils n’ont rien à craindre », estime Jamie McMichael-Phillips, responsable du projet Seabed 2030 lancé par le programme General Bathymetric Map of the Oceans (GEBCO) et la Nippon Foundation.

« Une lecture en profondeur dans une zone de la taille d’un terrain de football (environ 100 m sur 100 m) ne révélera ni secrets nationaux ni commerciaux », explique McMichael-Phillips.

L’ambition et l’ampleur du projet sont impressionnantes : d’ici 2030, les scientifiques promettent de développer une carte complète des fonds marins mondiaux.

Le projet a débuté en 2017, alors que seulement 6 % des fonds marins de la planète étaient explorés.

Crédit photo : Saildrone

Légende des photos,

Un robot océanographe Surveyor a parcouru avec succès des milliers de kilomètres

De meilleures données cartographiques sont nécessaires pour un certain nombre de raisons. Par exemple, pour la navigation et la pose de câbles et pipelines sous-marins. Les cartes sont également importantes pour la gestion des pêches, car de nombreux micro-organismes vivent autour des monts sous-marins.

De plus, le fond marin affecte les courants océaniques. Les chercheurs ont besoin de telles cartes pour prédire avec plus de précision le changement climatique, car les océans jouent un rôle essentiel dans le déplacement de la chaleur autour de la planète. Les données nous permettront de comprendre comment le niveau de la mer augmentera dans différentes parties du monde.

Crédit photo : Getty Images

Le fleuron de la flotte scientifique britannique est désormais le nouveau navire de recherche Sir David Attenborough. Il a été lancé en 2018.

Le navire est équipé de colonnes à vis à l’arrière et à l’avant pour la stabilité dans des conditions météorologiques extrêmes, ainsi que d’une mine pour l’équipement de recherche. En particulier, pour la recherche en haute mer, la cartographie des fonds marins et la mesure de la profondeur.

Tout le monde peut aider

« Seabed 2030 » appelle les navires à allumer des équipements hydroacoustiques et à mesurer les profondeurs. Et ce ne sont pas seulement les mesures des grands navires – les petits yachts de haute mer équipés d’enregistreurs de données peuvent également y contribuer.

L’entrepreneur et chercheur américain Viktor Veskovo est l’un des participants actifs de « Seabed 2030 ». Il est devenu la première personne à atteindre le fond des quatre creux océaniques les plus profonds du monde.

Veskovo utilise un sous-marin pour visiter les endroits les plus profonds des océans du monde.

« Nous ne sommes pas un navire commercial, nous n’avons donc pas besoin de choisir les itinéraires les plus économiques. Quand nous partons en expédition, nous demandons [Seabed 2030] : qu’est-ce qui vous intéresse ? Et nous changeons d’itinéraire pour explorer ces zones. . »

Veskovo a personnellement marqué plus de 3 millions de km² du fond de l’océan sur la carte.

Photo par Ocean Infinity / Vard

Légende des photos,

La société Ocean Infinity crée une flottille de navires robots

Robots océanographes

Cependant, afin d’obtenir une image complète du fond de l’océan, il est nécessaire de changer radicalement l’approche et les capacités. De nombreuses régions du monde sont si éloignées que peu de navires s’y rendent, et encore moins collectent des données dans ces régions.

Mais dernièrement, nous avons vu comment une partie du travail lourd peut être effectuée par des emplois offshore. Un exemple intéressant est le Saildrone Surveyor, qui a démontré avec succès ses capacités de cartographie lors d’un vol entre San Francisco et Hawaï.

Ce voyage a duré 28 jours. Après avoir parcouru une distance de 2 250 milles marins (4 167 km), le navire a cartographié environ 6 400 milles carrés (22 000 kilomètres carrés) du fond marin.

La société américaine Ocean Infinity, spécialisée dans la recherche sur les fonds marins, construit également une flotte de robots marins sans pilote.

A l’aide de capteurs à distance, ils recueilleront des informations visuelles et acoustiques.

La flottille fonctionnera de manière exclusivement autonome, sans la participation de personnes et de navires habités. Le contrôle et la gestion seront effectués à partir de points de contrôle côtiers via des canaux de communication par satellite.

De tels navires peuvent être envoyés pour de longues missions dans des zones difficiles d’accès à un coût inférieur à celui d’un navire habité conventionnel.

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