« Nous sommes du côté des familles » : qui et comment aide les proches à rechercher les disparus de guerre

« Nous sommes du côté des familles » : qui et comment aide les proches à rechercher les disparus de guerre

02.07.2022 0 Par admin
  • Imogen Foulkes
  • BBC News, Genève

Centre d'appel de la Croix-Rouge à Genève, Suisse

Dans un domaine calme sur les hauteurs de Genève, la Suisse, les langues russe et ukrainienne dominent.

Il s’agit de l’Agence centrale de recherches gérée par le Comité international de la Croix-Rouge (CICR). Son rôle est de réunir les personnes séparées par la guerre, de retrouver les personnes disparues, de visiter les prisonniers de guerre et d’informer leurs familles de leur sort.

Maintenant, quand il y a une guerre en Ukraine, ils ont beaucoup de travail.

La Croix-Rouge aide les familles à retrouver leurs proches perdus à la guerre depuis 1859, lorsque Henri Dunant, fondateur du CICR, a rencontré des soldats morts après la bataille de Solférino dans le nord de l’Italie.

« Il a pris une lettre du soldat blessé, explique la responsable de l’agence, Jelena Milosevic Lepotic. pour lui envoyer une lettre. »

La Croix-Rouge essaie maintenant de transmettre la nouvelle aux mères inquiètes en Ukraine et en Russie.

« Nous avons beaucoup de travail », admet Yelena.

Crédit photo : Getty Images

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Les défenseurs de « Azovstal » à Marioupol se sont retrouvés en captivité russe

Le CICR dit avoir enregistré des centaines de défenseurs captifs de l’usine métallurgique d’Azovstal à Marioupol.

Les responsables de la Croix-Rouge n’ont pas publié de chiffres exacts, mais ils ont reçu des listes de prisonniers des forces russes et ukrainiennes et pensent que les chiffres se comptent par milliers.

Pas moins que le nombre de familles qui ont désespérément besoin de nouvelles. L’agence reçoit jusqu’à 400 e-mails par jour. Ils ont déjà informé près de 1 800 familles de ce qui est arrivé à leurs proches disparus.

« Les appels commencent et se terminent par des pleurs »

Le centre d’appels est le cœur d’une agence de recherche. Ici, les travailleurs contactent les familles pour les informer que leur mari, fils ou frère est prisonnier de guerre. Ils répondent également aux appels des proches à la recherche de nouvelles et transmettent des messages – de femme à mari, de fils à mère.

Ces messages vont du très pratique au déchirant.

« J’ai transmis le message du prisonnier de guerre russe à sa mère, raconte Anastasia Kushleyko, chef du département russe de l’agence. Il lui a dit : « Maman, ne t’inquiète pas, je vais bien. Mais si vous l’avez sous la main, pouvez-vous m’envoyer le numéro de téléphone de la grand-mère à Kyiv ? S’ils me laissent partir, j’irai vers elle. »

« C’est-à-dire qu’il est un prisonnier de guerre russe en Ukraine et que sa grand-mère vit à Kyiv. Cela en dit long sur cette guerre », dit-elle.

Zhanna est assise à côté d’Anastasia, qui parle à une jeune Ukrainienne dont le mari a été capturé à l’usine d’Azovstal.

« Elle m’a demandé : ‘Puis-je vous laisser des informations personnelles ?’ – dit Zhanna. – J’ai dit « oui, bien sûr. » (Et elle a dit: – ndlr .) « Si la Croix-Rouge rend visite à mon mari, pourriez-vous lui dire que j’ai donné naissance à notre bébé aujourd’hui à 12h45, 3 kilogrammes 6 grammes. »

D’autres appels sont plus banals. Un garçon demande à sa mère d’envoyer des chaussettes, du chocolat et du thé. Mais beaucoup d’entre eux, admet l’opératrice Marian Pascal, commencent ou finissent par pleurer :

« J’ai parlé à une famille russe, une mère, elle m’a posé des questions sur son fils, 19 ans, elle m’a dit qu’elle n’avait pas de nouvelles depuis deux mois et demi. »

Crédit photo : Reuters

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L’armée ukrainienne a longtemps tenu des défenses sur « Azovstal », mais a été forcée de se retirer de là

Tout quitter pour fuir la guerre

Marian Pascal attend des nouvelles. Originaire du Gabon en Afrique, il est allé à l’Université d’Etat de Kherson en Ukraine il y a 12 ans pour étudier l’écologie. Il a étudié, trouvé un emploi, est tombé amoureux, s’est marié et a eu un fils. Kherson était sa maison.

Après l’invasion russe, raconte-t-il, il fuyait la guerre : « Ce n’était pas facile de tout quitter. J’ai quitté ma maison, que je venais d’acheter il y a quelques mois. Mais quand on a entendu le bombardement à quatre heures du matin, ma femme a dit : ‘Nous devons tout emballer et partir. »

Depuis mars, Marian et sa famille sont devenus réfugiés en Suisse. Ses compétences linguistiques sont très utiles pour l’agence de détectives et il est heureux d’avoir un emploi.

Mais sa maison est à Kherson, une ville désormais aux mains des Russes. Marian ne sait pas si elle rentrera un jour chez elle. Il n’est même pas sûr d’être encore debout.

« Je pense que je dois lui dire au revoir », dit-il.

« Nous sommes du côté des familles »

Pour que Marian et ses collègues puissent recevoir des messages de prisonniers de guerre et vérifier qu’ils sont traités avec humanité, le CICR doit y avoir accès. Selon les Conventions de Genève, le CICR doit avoir « un accès immédiat à tous les prisonniers de guerre dans tous les lieux de leur détention ». Ils doivent également interroger les prisonniers de guerre sans témoins, et la durée et la fréquence des visites ne doivent pas être limitées de manière déraisonnable.

Cependant, jusqu’à présent dans cette guerre, cela ne se produit pas. Le CICR a accès à certains prisonniers de guerre, mais pas à tous, et le directeur général de l’organisation, Robert Mardini, affirme que cela ne suffit pas.

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Jelena Milosevic Lepotic dit que la Croix-Rouge doit rester impartiale

Pendant que ces restrictions se poursuivent, les familles des deux côtés doivent attendre, ne connaissant pas le sort de leurs proches. L’approche impartiale du CICR – cherchant à assurer le bien-être de tous les prisonniers de guerre, quel que soit leur camp – a suscité des critiques en Ukraine, où certains pensent que les soldats russes envahisseurs ont perdu leur droit à un tel soutien.

Cependant, Jelena Milosevic Lepotich insiste sur le fait que « nous ne prenons jamais parti ». « Le seul côté où nous sommes est du côté des familles. Ils ont le droit de savoir ce qui s’est passé. »

C’est la position que la Croix-Rouge a adoptée pendant plus d’un siècle, apportant des nouvelles aux familles de tous bords lors de deux guerres mondiales, au Vietnam et plus récemment en Irak. Le registre des prisonniers de guerre est conservé à jamais. Même maintenant, quelqu’un dont le grand-père a été capturé pendant la Seconde Guerre mondiale ou dont le père a disparu au Vietnam peut se rendre au Bureau central d’enquête pour vérifier les dossiers et peut-être découvrir ce qui s’est passé.

Inévitablement, certaines familles recevront de mauvaises nouvelles, d’autres n’en recevront aucune, mais parfois les nouvelles sont bonnes. Pour Marian Pascal, ce sont des moments à apprécier :

« C’est vraiment sympa de leur dire, oui, on l’a trouvé, il est vivant, il t’envoie juste un petit message, il va bien, il est vivant et il t’aime. »

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