Comment le cerveau qu'une femme a légué à la science a aidé à exposer son meurtrier

Comment le cerveau qu'une femme a légué à la science a aidé à exposer son meurtrier

02.07.2022 0 Par admin
  • Phil Shepka et Kate Bradbrook
  • nouvelles de la BBC

Diane Stewart avait travaillé dans des écoles primaires des villages de Steeple Morden et Fowlmere dans le Cambridgeshire.

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Diana Stewart a travaillé dans une école primaire

Après que sa femme Diana soit morte d’épilepsie dans leur maison de campagne verdoyante à l’été 2010, Ian Stewart a accepté de sauver son cerveau pour la science médicale. Il y a quelques jours, cet échantillon de cerveau a aidé Stewart à être reconnu coupable du meurtre de Diana. Comment la science a-t-elle aidé à attraper le tueur ?

Demandez à Vanessa Easton à propos de son ancienne voisine Diana Stewart, et elle vous parlera de la secrétaire d’école souriante, attentionnée et extravertie.

« C’était juste une personne merveilleuse à qui tout le monde pouvait parler », déclare Vanessa, qui vit en face des Stewarts dans le village de Bessinbourne, dans le sud du Cambridgeshire, depuis 1993.

Vanessa admire depuis longtemps la capacité de la mère de deux enfants à tisser des paniers suspendus pour les fleurs.

Les femmes s’occupaient souvent des chats les unes des autres pendant les vacances et profitaient ensemble du feu d’artifice annuel du village.

« Ils semblaient être la famille parfaite et heureuse, dit Vanessa à propos des Stewart. C’était tellement évident à quel point ils aimaient leurs garçons. »

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Diana avec son mari au feu d’artifice annuel

Mais le 25 juin 2010, tout a changé.

Stewart a déclaré qu’il était rentré du magasin pour trouver sa femme de 47 ans évanouie en étendant le linge. Elle a ensuite été déclarée morte.

Une enquête de la même année a conclu qu’elle avait souffert de mort subite d’épilepsie, qui tue environ 600 personnes chaque année.

Bien que Diana n’ait eu aucune crise pendant environ 18 ans, sa mort n’était pas suspecte à l’époque.

Des inquiétudes ont surgi après la mort d’une deuxième femme six ans plus tard – la fiancée de Stewart, l’auteur pour enfants Helen Bailey.

Il a secrètement drogué et étranglé Helen afin d’hériter de sa fortune de près de 4 millions de livres sterling et a jeté son corps dans une fosse d’aisance sous leur maison à Royston, Hertfordshire.

Crédit photo : Agence de presse South Beds

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Helen Bailey a également été victime de son fiancé

Stewart a été reconnu coupable du meurtre d’Helen en 2017, et c’est à ce moment-là que la mort de Diana a été portée à l’attention de la police.

Cette enquête s’est heurtée à des obstacles importants.

En plus du fait que le corps de Diana a été incinéré, une analyse toxicologique complète n’a pas été effectuée lors de l’autopsie de 2010.

Le seul dépistage médicamenteux effectué concernait uniquement un médicament antiépileptique.

Stewart a pris la décision d’incinérer le corps de sa femme. Lors de son témoignage au procès, les procureurs l’ont accusé d’avoir choisi d’incinérer Diana spécifiquement pour couvrir ses traces.

Cependant, les détectives avaient une option plutôt inhabituelle. Diana a légué son cerveau pour la recherche médicale, ce que Stewart a accepté.

Sans ce consentement, cette importante source de preuves serait détruite.

Jerome Kent, responsable des enquêtes pour le Bedfordshire, le Cambridgeshire et le Hertfordshire, a déclaré que son cerveau n’avait pas été utilisé mais qu’il avait été conservé à l’hôpital.

Selon lui, avoir de telles preuves était « absolument crucial – sans elles, nous n’aurions pas pu obtenir une condamnation ».

« Il est également important de se rappeler que si elle était décédée de causes naturelles, nous voulions pouvoir dire à la famille que leurs inquiétudes et leurs soupçons n’étaient pas fondés », a-t-il ajouté.

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Professeur Colin Smith

Selon le neurologue professeur Colin Smith de l’Université d’Edimbourg, il est extrêmement rare que la police utilise des tissus cérébraux préservés dans les enquêtes.

« Je n’ai jamais été confronté à une telle situation auparavant », dit-il.

« Lorsque le cerveau nous est légué, nous savons que quelque chose ne va pas chez la personne, donc la police n’a pas vraiment besoin d’enquêter sur ces cas », explique le scientifique et dit qu’une telle situation en Grande-Bretagne peut être considérée comme exceptionnelle.

Un certain nombre de scientifiques et de pathologistes ont participé au réexamen du tissu cérébral de Diana.

Le professeur Safa Al-Sarraj, neuropathologiste consultant au King’s College Hospital, a déclaré aux jurés qu’il avait trouvé « des changements dans le cerveau … compatibles avec une ischémie précoce », qu’il a définis comme « des dommages cellulaires dus au manque d’oxygène et d’approvisionnement en sang ».

Selon lui, il ne s’attendait pas à trouver des signes d’ischémie chez une « personne en bonne santé » et a noté qu’ils peuvent être trouvés dans les cas où une personne décède après avoir été incapable de respirer normalement pendant « 30 minutes ou plus ».

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La famille Stewart vivait dans un petit village

Un autre témoin expert, le neurologue consultant Dr Kieren Allinson, n’a trouvé « aucune preuve d’une crise récente », bien qu’il ait ajouté que cela ne signifiait pas qu’il ne s’agissait pas d’une mort subite due à l’épilepsie.

Le pathologiste du Home Office, Nat Carey, qui a témoigné lors du procès pour meurtre d’Helen Bailey en 2017, a déclaré que l’épilepsie ne pouvait être qu’une des causes de la mort de Diana.

Mais, a-t-il dit, il existe une possibilité « d’étouffement ou d’interférence avec la mécanique respiratoire ou une sorte de consommation de drogue ».

Le Dr Carey a déclaré aux jurés qu’il s’attendait à voir des blessures sur le corps de l’homme qui est tombé sur le béton lors de l’attaque. Mais ils n’étaient pas là.

Crédit image : Kate Bradbrook/BBC

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Le voisin Victor Nixon a été témoin des événements

Stuart a appelé le 999 à la mort de Diana.

« Ma femme a eu une crise. Elle est dans le jardin », a-t-il dit à l’opérateur.

Lorsqu’on lui a demandé si sa femme respirait, il a répondu: « Non, je ne pense pas. »

Le voisin Victor Nixon a aidé EMS à trouver la maison des Stewarts.

« Je les ai vus baisser les pouces et secouer la tête en répondant aux questions des ambulanciers qui sont arrivés. La RCR a été arrêtée », a-t-il déclaré.

« L’un d’eux a étreint Stewart, qui montrait des signes de stress et d’anxiété », a ajouté le voisin.

Crédit image : Kate Bradbrook/BBC

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Vanessa Easton se souvient qu’il n’y avait pas de sang près du corps de Diana

À peu près au même moment, Vanessa, qui travaillait comme infirmière, est rentrée chez elle et a vu le corps de Diana.

« Je me souviens avoir pensé : ‘Dieu merci, il n’y a pas de sang… elle a l’air parfaite.’

Selon elle, la mort de Diana était complètement inattendue.

« Elle était en bonne santé. Je connaissais l’épilepsie, elle était bien contrôlée », a déclaré le voisin.

Après la mort de Diana, Stewart a continué à vivre. Il a acheté une voiture de sport et a ensuite commencé une relation avec Helen Bailey.

En avril 2016, Stewart a signalé sa disparition.

Trois mois plus tard, son corps a été retrouvé dans une fosse d’aisances « puante » à côté du cadavre de son teckel, Boris.

Crédit image : Kate Bradbrook/BBC

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Le voisin Paul Easton

Le mari de Vanessa, Paul, a déclaré que « les événements et toute l’histoire derrière cette enquête … semblaient complètement étranges ».

« Je n’aurais jamais pensé qu’il pourrait tuer quelqu’un », a-t-il ajouté.

L’homme de 66 ans a déclaré qu’il n’avait pas de relation étroite avec Stewart : « Ce n’était pas facile pour moi de communiquer avec lui. J’ai remarqué qu’il se rapprochait trop quand il vous parlait, alors vous avez l’impression que votre l’espace personnel est violé. »

Paul a également ajouté que Stewart n’avait pas l’habitude de maintenir un contact visuel et avait parfois « une réaction étrange, une sorte de rire qui ne correspondait pas à la conversation ».

Pour l’instant, la véritable motivation du meurtre de Diana reste inconnue et Vanessa ne comprend pas pourquoi il a fait ce qu’il a fait.

« Ian avait tellement de choses. Il avait une famille aimante. Il avait une vie merveilleuse. Il ne savait tout simplement pas à quel point il avait de la chance, et les autres donneraient n’importe quoi pour être à sa place, avec une femme vraiment heureuse et aimante », dit la femme.

« Elle était si fière de sa famille. Alors pourquoi tout jeter ? Pourquoi faire ça ? Comment as-tu pu faire ça à une femme aussi aimante et à une si belle personne ? Comment as-tu pu faire ça à tes deux merveilleux garçons ? C’était évident qu’ils étaient vraiment bien élevés », ajoute-t-elle.

« Cela ne rentre tout simplement pas dans ma tête. »

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Diana Stuart

Mais six ans plus tard, Stewart a tué un autre partenaire.

Helen Bailey a écrit plus de 20 livres et en 2011, alors qu’elle était en vacances à la Barbade, elle a perdu son mari John Sinfield – il s’est retrouvé pris dans un courant marin et s’est noyé.

Elle et Stewart se sont rencontrés via un site Web de deuil, ont acheté une maison ensemble et ont prévu de se marier.

Margaret Golson, qui est devenue proche d’Helen dans les derniers mois avant son meurtre, a déclaré que le dernier procès de Stewart l’avait ramenée à la vie.

« La principale chose qui me met très en colère, c’est que si plus d’efforts avaient été faits immédiatement pour découvrir ce qui lui est arrivé, alors mon amie Helen serait toujours en vie », ajoute la femme.

Crédit image : Kate Bradbrook/BBC

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Margaret Holson était amie avec Helen Bailey

Le détective Kent admet qu ‘ »il y avait des facteurs suspects par rapport à ce qui est arrivé à Helen Bailey ».

« Bien sûr, nous n’avions pas ces informations ou ces preuves à ce stade », dit-il.

« Au moment de la mort de Diana, rien n’indiquait que Ian était en faute ou qu’elle était morte de ses mains », a ajouté l’enquêteur.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait y avoir d’autres tueurs non résolus comme Stewart, il a répondu: « S’il n’y avait pas eu l’enquête sur Helen Bailey, le meurtre de Diana Stewart lui aurait échappé. »

Et il a ajouté qu’il espère que s’il y a d’autres tueurs de ce type, ils sont peu nombreux.

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