Un autre champ de bataille. Comment la Russie et l'Ukraine se battent pour le poste de président de la FIDE

Un autre champ de bataille. Comment la Russie et l'Ukraine se battent pour le poste de président de la FIDE

27.06.2022 0 Par admin
  • Susan Ninan
  • Journaliste sportif

Face-à-face d'échecs entre la Russie et l'Ukraine au Tamil Nadu

Photo par Getty Images

Légende de la photo,

Arkady Dvorkovich brigue un second mandat de président de la FIDE

En août, Mahabalipuram, une petite ville de l’État du Tamil Nadu, dans le sud de l’Inde, sera un lieu inattendu pour une autre bataille russo-ukrainienne.

En marge des prochains Jeux olympiques d’échecs en Inde, plus de 180 pays voteront pour le nouveau chef de la Fédération internationale des échecs (FIDE), la principale organisation mondiale d’échecs.

Le leader de la course est Arkady Dvorkovich, l’actuel président de la FIDE et ancien vice-Premier ministre russe, qui brigue un second mandat.

Il est opposé au grand maître ukrainien Andriy Baryshpolets, qui s’est présenté fin mai.

Il y a deux autres candidats en lice pour le poste le plus élevé – Bachar Kuatli, qui est maintenant vice-président de la FIDE, et Inalbek Ceripov de Belgique.

Plus de quatre mois se sont écoulés depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, et cela a provoqué un bouleversement mondial.

Moscou a depuis quitté plusieurs grands forums mondiaux, mais l’équipe de Dvorkovich compte sur deux facteurs qui pourraient lui permettre de gagner : le boom des échecs pendant la pandémie et les efforts de la FIDE pour maintenir un calendrier de tournois dans les mois difficiles.

Ses adversaires, quant à eux, affirment que la Russie a trop longtemps contrôlé les échecs.

Photo par Getty Images

Légende de la photo,

Vishwanathan Anand, un Indien, est l’un des noms les plus vénérés des échecs

Outre l’affrontement entre les deux pays belligérants, les élections du 7 août ont une autre connotation intéressante.

Dvorkovich a choisi l’un des joueurs d’échecs les plus respectés au monde pour le poste de vice-président de la FIDE en cas de victoire – le quintuple champion du monde Viswanathan Anand de l’Inde.

Et le rival de la légende indienne du côté du grand maître ukrainien est son ancien entraîneur Peter Heine Nielsen.

Nielsen, qui entraîne actuellement le numéro un mondial Magnus Carlsen, faisait partie du principal groupe d’entraîneurs d’Anand lors de quatre de ses cinq victoires en Coupe du monde en 2007-12.

Nielsen est l’un des critiques les plus féroces de la FIDE. Il a mis en doute la transparence de son financement et la présence de responsables au sein du conseil d’administration de la Fédération russe des échecs.

« Notre combat n’est pas contre Dvorkovich. C’est contre le contrôle du Kremlin sur la FIDE », a déclaré Nielsen à la BBC, ajoutant que 11 des 20 grands événements d’échecs en Russie au cours des quatre dernières années.

« Il y a un fort désir dans la communauté des échecs de se distancer de la Russie et d’être vraiment indépendant de l’influence du Kremlin. Cette élection pourrait changer le paradigme. Nous sommes optimistes », a-t-il déclaré.

Photo par Andrii Baryshpolets / Facebook

Légende de la photo,

Le grand maître ukrainien Andriy Baryshpolets s’est présenté en mai

Avant l’entrée en fonction de Dvorkovich, l’homme d’affaires et homme politique russe Kirsan Ilyumzhinov a été président de la FIDE pendant plus de deux décennies avec le soutien de Vladimir Poutine. Son mandat chaotique a jeté de longues ombres sur l’image de l’organisation.

Mais Anand pense que sous Dvorkovich, la FIDE a changé pour le mieux.

Au cours de sa carrière de plus de trente ans, Anand est resté à l’écart de la politique des échecs. Il a occupé ce poste même pendant la période difficile des années 1990, lorsque Harry Kasparov et Nigel Short se sont rebellés contre la FIDE et ont formé une organisation rivale.

C’était en partie parce qu’il se considérait comme inapte à la politique. Il craignait également que ses efforts pour gravir les échelons de la carrière administrative ne nuisent directement à son jeu. Ensuite, il était quelque chose comme une anomalie aux échecs – pas un Russe, sans soutien institutionnel sérieux.

Mais aujourd’hui, à 52 ans, associant son histoire légendaire au statut de joueur actif, l’Indien a tout de même choisi le camp.

Photo de Peter Heine Nielsen / Facebook

Légende de la photo,

Peter Heine Nielsen (à droite) avec le numéro un mondial Magnus Carlsen

Même les détracteurs de Dvorkovich s’accordent à dire qu’il a fait un choix judicieux en choisissant Anand comme son « numéro deux ».

L’Indien est l’un des meilleurs joueurs d’échecs de tous les temps, une figure populaire qui n’a aucune affiliation politique antérieure et qui a une réputation irréprochable.

« Le monde des échecs est très heureux de voir Vichy (Anand) prendre une part active à la politique des échecs », a déclaré Nielsen à propos de son ancien patron.

« C’est bien qu’il fasse la promotion du jeu. Mais c’est dommage qu’il se soit rangé du côté du Kremlin », a-t-il ajouté.

Anand, cependant, est convaincu qu’il est du côté qui mérite de l’affection.

Dvorkovich a la réputation d’être un technocrate moderne et un administrateur compétent. Économiste de formation, il a dirigé le comité d’organisation lorsque la Russie a accueilli la Coupe du monde de football 2018.

Mais malgré ses capacités, le contrôle continu de la Russie sur le monde du sport soulève de nombreuses objections, notamment sur fond de guerre.

Dans une récente interview avec chess24 , Dvorkovich a déclaré qu’en raison de la guerre, il avait subi des pressions de Moscou pour « protéger les intérêts russes ».

Il a dû prendre un certain nombre de décisions difficiles, notamment mettre fin aux accords de parrainage avec des entreprises russes. Cela démontre la complexité de la situation dans laquelle il s’est retrouvé – pour pouvoir faire son travail, il doit se battre chez lui.

« Les gens voient que surtout cette année, Dvorkovich a pris de nombreuses décisions qui montrent qu’il est capable de fonctionner indépendamment de la Russie, dit Anand. Il s’est comporté comme un président de la FIDE, pas comme un Russe. »

Levon Aronian, qui se classe désormais cinquième, convient que le mandat de Dvorkovich a été efficace.

« Auparavant, la FIDE était dirigée par des officiels indifférents. Ils ne se souciaient pas des joueurs. L’administration actuelle fonctionne bien, la plupart des joueurs seront d’accord. Malgré Covid, de nombreux grands tournois ont été organisés au cours des deux dernières années », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il pense que les dirigeants doivent être plus transparents sur leurs transactions financières.

Initialement, Moscou prévoyait d’organiser les Jeux Olympiques et le Congrès de la FIDE. L’Inde a remporté l’offre après que la FIDE ait privé la Russie de tout droit d’agir en raison de l’invasion de l’Ukraine.

Photo par Getty Images

Légende de la photo,

Le Premier ministre Narendra Modi inaugure le relais de la flamme olympique pour les Jeux olympiques d’échecs en présence de Dvorkovich

L’Inde travaille maintenant dur pour transformer les Jeux Olympiques en un spectacle.

En présence de Dvorkovich, le Premier ministre Narendra Modi a inauguré le relais de la flamme olympique. La torche traversera 75 villes et villages avant d’arriver à Mahabalipuram.

Les Jeux olympiques reviennent en Asie dans trois décennies. En Inde, le tournoi et les élections auront lieu pour la première fois.

Dans un tel scénario, avoir le joueur d’échecs le plus en vue de cette région dans l’équipe était probablement la décision la plus intelligente de Dvorkovich.

Susan Ninan est une journaliste sportive indépendante de Bangalore

Vous voulez obtenir les meilleures nouvelles dans Messenger ? Abonnez-vous à notre Telegram ou Viber !