"Nous sommes libres. Nous avons survécu." Des familles qui risquent tout pour s'enfuir par la Russie vers la Géorgie

"Nous sommes libres. Nous avons survécu." Des familles qui risquent tout pour s'enfuir par la Russie vers la Géorgie

25.06.2022 0 Par admin
  • Toby Lakherst
  • BBC News, Tbilissi

Natasha montre des dommages aux voitures conduites de Marioupol à la Géorgie
Légende de la photo,

Deux voitures dans lesquelles Natasha et sa famille sont parties pour la Géorgie ont été gravement endommagées par les combats

Dans une maison près de Tbilissi, Natasha nous montre deux voitures taillées en pièces. Elle et sa famille se sont rendues en Géorgie depuis leur ville natale en ruine de Marioupol, une route dangereuse à travers la Russie.

« Une bombe fragmentaire », dit-elle en désignant les voitures endommagées, « le drone volait et les larguait ».

La plupart des réfugiés ukrainiens se dirigent vers l’ouest pour fuir l’offensive russe, soit vers les territoires sous contrôle ukrainien, soit plus loin vers l’UE.

Mais d’autres ont fait l’impensable – et sont allés à la rencontre des envahisseurs. Natasha et sa famille font partie des centaines de personnes qui se sont rendues en Russie puis dans d’autres pays, risquant d’être arrêtées aux postes frontières et à des dizaines de points de contrôle, entrant sur le territoire du pays qui a envahi leur patrie.

Certains voyagent seuls, comme Natasha. Mais d’autres paient des chauffeurs privés ou comptent sur des volontaires pour les transporter à travers le territoire ennemi. Depuis l’Ukraine, ils se dirigent soit vers l’est directement vers la Russie, soit vers le sud, à travers la Crimée occupée par la Russie depuis 2014, puis vers la Russie continentale.

La BBC s’est entretenue avec les personnes et les groupes qui ont aidé à organiser ces évasions. Pour la sécurité des réfugiés qui voyagent et de ceux qui les aident, les détails des itinéraires et des chauffeurs ne sont pas divulgués.

Alexander est un marin de Marioupol. Le matin après l’invasion, la famille de sa sœur a fui la maison vers cette ville portuaire. Une demi-heure après son arrivée, la famille a entendu les premières explosions au loin. Ses proches ont immédiatement décidé de quitter la région et de fuir vers le centre de l’Ukraine.

« Ils n’ont même pas eu le temps d’interroger le thé », explique Oleksandr.

Alexander, sa femme Nadia et leurs deux fils Vlad et Dmitry sont restés à Marioupol pendant plusieurs mois. Ils se sont cachés dans le sous-sol de leur immeuble pendant que les Russes tiraient de l’artillerie et des bombes sur la ville, et ne sortaient que pour cuisiner sur le gril. Ils devaient aller aux toilettes au sous-sol ; après plusieurs mois sous terre, seules environ 40 des 120 personnes qui sont descendues au refuge ont survécu.

L’homme de 42 ans dit qu’il n’a pas entendu parler de l’évacuation ni reçu d’assistance pendant son séjour dans la ville. Il n’y avait ni Internet ni téléphone, mais de temps en temps des émissaires venaient d’autres parties de Marioupol, et il a commencé à poser des questions sur la possibilité de partir.

Finalement, ils ont trouvé un chauffeur qui s’est porté volontaire pour les emmener à Berdiansk, une ville occupée par les Russes au sud-ouest de Marioupol. Pour 50 $ par personne – ce n’était pas bon marché. Mais le 18 mai, près de trois mois après le début de l’invasion et le lendemain de la chute de la ville aux mains des envahisseurs, ils sont montés à bord d’un Ford Transit et ont quitté la ville.

Il n’a pas été facile pour eux d’arriver à destination. Sur le chemin de Marioupol à Berdyansk, ils ont dû payer un supplément pour que le chauffeur évite les points de contrôle car ils n’ont pas passé le filtre – le processus russe de contrôle des personnes essayant de quitter la zone.

Dmytro était dans la voiture avec Oleksandr. Il était le seul à passer la filtration lorsqu’il habitait près de Marioupol ; lui et sa famille ont dormi sur des lits pliants dans le sous-sol de l’école pendant six semaines jusqu’à ce que ce soit leur tour de filtrer, des conditions qu’il a qualifiées de « luxe » par rapport à ce que d’autres ont dû traverser. Le joueur de 33 ans dit que ceux qui ont payé pourraient suivre le processus plus rapidement.

« Nous avions de l’eau, nous avions de la farine, des œufs, de la nourriture. Mais nous ne savions pas combien de temps nous serions là, dit-il. C’est pourquoi nous avions faim. Nous mangions une fois par jour. »

Quand ce fut leur tour, ils firent la queue au poste de commandement pendant 14 heures, jusqu’à ce que les troupes russes l’interrogent finalement. Cette semaine-là, il est tombé de son vélo et avait des ecchymoses aux genoux, ce que les Russes pensaient suspect – ils pensaient qu’il pouvait être un soldat. Ils l’ont déshabillé et ont vérifié les tatouages et les marques sur son épaule d’une crosse de fusil.

Mais il dit qu’il a pu passer rapidement à travers le processus, malgré les attentes. Ses empreintes digitales ont été relevées et on lui a remis un tract officiel indiquant qu’il avait été filtré.

« Les Russes m’ont dit : ‘Tu peux avoir ton passeport, ça n’a pas d’importance. C’est important – « – dit Dmitry.

Légende de la photo,

Ceci est la confirmation du filtrage

Le conducteur a cependant réussi à conduire son groupe en toute sécurité jusqu’à Berdyansk, en conduisant sur de petites routes, hors route et même à travers les bois pour éviter les points de contrôle.

Alexander dit qu’après des mois à Marioupol, Berdiansk était comme un rêve pour eux. Ils pouvaient dormir, se reposer et acheter de la nourriture. Mais sous l’occupation, ils ne se sentaient pas en sécurité.

« Les soldats russes sont partout. Vous êtes constamment stressés, dit-il. Ils peuvent vous attraper et faire de vous ce qu’ils veulent. Même tirer n’est pas un problème pour eux. »

Alexander a réussi à contacter un réseau de chauffeurs privés qui ont accepté de l’emmener, lui, sa famille et ses amis en Géorgie – à travers la Crimée.

D’autres personnes avec qui la BBC s’est entretenue se sont également rendues en Géorgie via la Crimée. Certains ont même voyagé au nord de la Crimée vers les États baltes, parcourant des centaines de kilomètres à travers la Russie.

Le 24 mai, Oleksandr et sa femme, ses enfants et Dmytro ont quitté Berdiansk pour la Crimée pour se rendre en Géorgie. Ils connaissaient tous le danger de la route – après quelques mois dans les conditions de l’attaque russe, aller plus loin sur le territoire contrôlé par la Russie était un risque énorme. Mais aller plus loin en territoire ennemi était toujours plus sûr que de risquer de traverser la ligne de front en territoire sous contrôle ukrainien.

Une autre personne voyageant en Géorgie via la Crimée a déclaré à la BBC qu’elle avait choisi une route à travers la Russie parce que les routes vers le territoire ukrainien étaient minées.

« C’était horrible », dit Alexander. Sur le chemin de la Crimée, ils ont passé 18 postes de contrôle et ont été interrogés à chacun d’eux.

« Chaque fois ils ont ouvert la voiture. Où allez-vous ? Pourquoi allez-vous ? Pourquoi n’êtes-vous pas dans l’armée ? Partout les mêmes questions, partout des soldats russes. Contrôles, contrôles, contrôles, contrôles. »

Mais le pire était encore à venir.

Après de nombreuses heures d’inspections en route vers le sud, ils arrivèrent à la frontière administrative avec la Crimée. Nadia et les garçons ont rapidement franchi le poste de contrôle. Mais les gardes ont emmené Dmytro et Oleksandr au wagon. Il a été divisé en petites pièces et les hommes ont été emmenés dans des cabines séparées. Dans la petite pièce avec Alexandre étaient assis trois soldats russes et avec Dmitry – deux.

« C’est comme un filtrage – c’est un sentiment », déclare Alexander.

Il a été interrogé par des agents du FSB : Où travaillez-vous ? Pourquoi n’était-il pas dans l’armée ? Pourquoi ne combats-tu pas les nazis ? Pourquoi soutenez-vous les soldats ukrainiens ?

Les hommes ont également vérifié son téléphone portable et trouvé plusieurs photos d’Oleksandr en tenue nationale ukrainienne, ce qui a soulevé encore plus de questions.

« Tout le temps où j’ai pensé que j’avais une famille, il suffit de se taire et d’essayer de s’en sortir », explique Alexander.

Dmytro a été relâché sept heures plus tard. Il en rejoignit d’autres du côté de la Crimée. Mais ils attendaient toujours Alexandre, sans imaginer ce qui lui arrivait.

« J’étais très malade, dit Oleksandr. Que dois-je penser ? Que dois-je dire ? »

« Si vous dites quelque chose de mal, c’est la fin de l’histoire. Ils peuvent même vous tuer », dit-il.

Alexander dit qu’il a essayé de ne pas les provoquer, il a parlé le moins possible. À travers la voiture, il a entendu un homme se faire tabasser dans une autre cabine. « C’était horrible », dit-il.

Finalement, après 12 heures d’interrogatoire, il a été relâché.

« Je n’arrivais pas à y croire. J’ai couru [vers la camionnette, où ma femme et mes enfants dormaient – il était déjà 1 ou 2 heures du soir. J’ai dit au chauffeur de conduire », a-t-il déclaré.

Le conducteur, au contraire, a facilement passé le poste frontière. Alexander dit qu’il était un citoyen russe qui a montré sa carte d’identité et qu’on ne lui a posé aucune question.

« C’est juste un business. Ils gagnent beaucoup d’argent ! C’est très cher pour Tbilissi. Pour sept personnes, c’est presque 2 000 dollars de Berdiansk à Tbilissi », a-t-il dit.

Sa femme, Nadia, est cependant reconnaissante envers ceux qui les ont emmenés dans un dangereux voyage. « S’il vous plaît, comprenez : sans ces chauffeurs, nous serions à Marioupol maintenant. Personne n’a proposé de venir nous chercher – ni parents, ni amis, ni voisins. Personne. »

Photo de Reuters

Légende de la photo,

Voici à quoi ressemble Marioupol après les bombardements russes

Le groupe a ensuite voyagé de la Crimée au sud-est de la Russie et enfin, trois jours après avoir quitté Berdiansk, à la frontière géorgienne. Pendant le voyage, ils ont changé de chauffeur – le vieil homme a serré la main du nouveau lorsque les voyageurs ont changé de voiture au lieu de rendez-vous convenu, et ils ont poursuivi leur voyage sans interruption.

Après avoir traversé la frontière russe, le voyage est devenu plus facile. Il y avait moins de points de contrôle et les autorités ont commencé à les traiter avec plus de respect. Il n’y avait qu’un seul point de contrôle en Crimée, qu’ils passaient facilement, et deux autres dans le sud-ouest de la Russie.

« Après [avoir déménagé en Crimée], c’était très bien », dit Oleksandr. « Plus vous êtes loin de Mariupol, Berdyansk, mieux c’est. » En Russie, les points de contrôle sont pour la plupart des policiers, qui ne les ont pas traités comme des « ennemis », explique Alexander.

Alors qu’il traversait la frontière vers la Géorgie, il a de nouveau été interrogé par le FSB russe. Mais il a dit que le processus était plus facile et plus rapide – un officier s’est même excusé et a dit qu’il comprenait pourquoi il avait quitté Marioupol après qu’Oleksandr lui ait dit que sa mère et son frère étaient morts dans l’explosion. Du côté géorgien, tout a été encore plus rapide.

« C’était la meilleure sensation. Il était 4 heures du matin – [les gardes-frontières ont dit] bonjour, bonjour. Tamponnez le passeport. Deux minutes. Et c’est tout ! Et nous sommes libres. Je commence à crier dans la camionnette , nous sommes enfin libres! » dit-il. c’était incroyable. Je peux respirer.  »

Légende de la photo,

Alexandre avec Nadezhda et ses enfants

Aujourd’hui, Alexandre et sa famille vivent dans une maison dans les montagnes près de Tbilissi, organisée pour eux par le groupe « Volontaires de Tbilissi ».

Masha, une Russe de 20 ans originaire de Moscou qui a déménagé en Géorgie il y a quatre ans, a formé le groupe au début de la guerre. Elle se souvient avoir appelé son petit ami ukrainien le matin pendant l’invasion et l’avoir entendu pleurer au téléphone, inquiète pour la sécurité de sa famille.

« C’était affreux. Les premiers jours, tu es dans le brouillard, tu ne sais pas quoi faire. Tu veux aider et faire quelque chose, mais tu ne sais pas quoi », dit-elle.

Une semaine plus tard, elle a commencé à organiser l’aide aux Ukrainiens. Ses parents dirigent un hôtel dans une ville où de nombreux Ukrainiens ont été pris au piège lorsque la guerre a éclaté, et elle savait quoi faire. Ils ont maintenant quatre maisons à Tbilissi et ses environs où ils peuvent recevoir des Ukrainiens.

Alexandre et sa famille sont arrivés dans une maison près de Tbilissi tard dans la soirée après son long voyage.

« J’aime ça ici. Le silence. Pas de voitures, pas d’explosions, dit Nadia. Les gars se sentent bien. Ils ont une rivière, des montagnes, des chèvres, des vaches. »

« C’est comme le paradis », dit Oleksandr.

Vous voulez obtenir les meilleures nouvelles dans Messenger ? Abonnez-vous à notre Telegram ou Viber !