"C'est comme Tchernobyl maintenant." Comment Saltivka vit à la périphérie de Kharkiv

"C'est comme Tchernobyl maintenant." Comment Saltivka vit à la périphérie de Kharkiv

24.06.2022 0 Par admin
  • Texte et photo de Joel Hunter
  • Kharkiv, Ukraine

La Russie bombarde constamment Saltivka, le plus grand lotissement d’Ukraine dans l’est de Kharkiv. Comment les habitants du quartier survivent-ils parmi les ruines ?

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Un habitant de la maison 54 à Saltivka regarde depuis son balcon l’entonnoir de coquillages. « C’est le ‘monde russe' », dit-il.

Lorsque les obus russes ont commencé à tomber sur Saltivka en février, la vie dans les immeubles de grande hauteur du quartier s’est transformée en loterie – un bloc a été touché, l’autre n’a pas été endommagé. La même loterie a été jouée à l’intérieur de chaque bâtiment – un appartement s’est transformé en cendres, l’autre est resté intact.

Alors que Kharkiv était bombardé – en mars, avril, mai, juin – il y avait de moins en moins de bâtiments à Saltivka. Aujourd’hui, le quartier est devenu une ville fantôme. Partout où vous regardez, les fenêtres des appartements incendiés, où les obus ont frappé, deviennent noires. Des échecs sur plusieurs étages sont visibles sur les côtés des maisons. Il y a de jolis trous ronds dans les toits, où les obus ont frappé mais n’ont pas explosé. Des effets personnels sont éparpillés sur les chemins entre les maisons, qui ont été projetés hors des appartements par une puissante onde de choc. Et les obus continuent de tomber.

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Ce qui reste d’un immeuble à Saltovka. Où que vous regardiez, la destruction est partout

Lorsqu’ils atterrissent, ils secouent le sol et l’écho souffle des bâtiments à travers la verdure et les terrains de jeux. Divers obus et roquettes ont des sons caractéristiques et laissent des fragments caractéristiques que les habitants ont appris à reconnaître. Il s’agit notamment des armes à sous-munitions interdites et des bombes non guidées. Les frappes de telles armes n’atteignent pas exactement la cible et il n’y a donc pas d’endroit sûr à Saltivka.

Lorsqu’il n’y a pas de bombardement, la zone se calme. « Saltovka est maintenant comme Tchernobyl », a déclaré Serhiy Khrystych, 44 ans. Un homme vivant dans le bâtiment №80 se lave avec de l’eau provenant d’une bouteille en plastique.

« Bien sûr, il y a eu des radiations à Tchernobyl, mais elle n’a pas été détruite. Nous n’avons pas de radiations, mais tout est détruit ici. Il est impossible de vivre ici », a-t-il dit.

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Des traces d’incendies aux endroits où les obus ont frappé sont noircies sur les maisons de Saltivka. Presque tous les bâtiments ont été endommagés

Cependant, les gens vivent toujours ici – dans des maisons sans gaz ni eau. Parfois, il n’y a qu’un ou deux résidents dans des maisons de 60 appartements. La semaine dernière, l’électricité a été rétablie dans certaines maisons, et plusieurs personnes sont revenues des stations de métro ou d’autres refuges. Mais c’est encore une infime fraction de la population d’avant-guerre de Saltivka.

À son apogée, la zone, construite à l’époque soviétique pour les ouvriers industriels de Kharkiv et leurs familles, abritait entre 500 000 et 800 000 personnes. Il y avait beaucoup de familles avec enfants.

« Il y avait un beau quartier ici, il y avait un parc avec des bancs et une fontaine », raconte Tamara Koneva, une retraitée de 70 ans qui vit au rez-de-chaussée d’une maison délabrée.

« Il ne reste plus rien maintenant », dit-elle.

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Tamara est assise dans sa chambre dans une maison délabrée. « C’était bien ici, dit la femme. Maintenant, il n’y a plus rien. »

Le mari de Tamara est mort en mars, un mois après l’invasion. « De stress », dit la femme. Maintenant, elle est presque seule dans leur appartement et dans toute la maison. « Il me manque. Je n’ai même pas envie de sortir. »

Dans la partie de la maison où habite Tamara, il y a une autre personne – le mécanicien automobile de 53 ans, Valery Ivanovich, qui vit ici depuis 20 ans. Jusqu’à présent, son appartement a survécu, sans compter les petits fragments qui ont brisé les fenêtres et percé la machine à laver, les armoires de cuisine et le mur de la chambre comme des balles.

« Presque plus personne n’habite plus dans cet immeuble, un couple, un homme, une femme et moi, raconte Valéry. Les gens viennent parfois pour des choses, mais ne restent pas. »

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Valery Ivanovitch regarde par la fenêtre de l’appartement. Des 18 appartements de cette partie de la maison, il ne reste que deux

Les appartements en fuite de Tamara et Valeria étaient relativement intacts, l’obus a frappé de l’autre côté, mais des cendres sont restées de l’appartement en face de Valeria.

« Il est possible que le bâtiment doive être détruit, car la deuxième partie est détruite et la troisième est gravement endommagée », explique Valery.

Il n’a pas de travail et pas d’endroit où aller. Il haussa les épaules. « C’est ma maison, j’ai vécu ici toute ma vie », dit-il en regardant les arbres par la fenêtre de la cuisine.

« Ce sera très triste si toutes ces maisons sont détruites, je suis habitué à cet endroit. »

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Vue depuis l’appartement en ruine de Saltovka. De nombreux appartements se sont presque réduits en cendres

Sans eau, électricité et gaz dans leurs appartements, certains habitants de Saltivka restés chez eux ont créé des cuisines en plein air. Là, ils préparent la nourriture et passent du temps ensemble. Une fois par jour, des bénévoles de l’association caritative alimentaire World Central Kitchen parcourent la région et distribuent de la nourriture dans des boîtes en mousse.

« Saltovka est maintenant un désert », a déclaré Leon Petrosyan, un ingénieur de 50 ans qui manœuvre avec précaution entre la Volga noire battue et les entonnoirs d’obus et de débris, distribuant de la nourriture.

« Les gens qui restent ici n’ont nulle part où aller », dit-il, « ils sont piégés ».

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Leon Petrosyan, un volontaire qui livre de la nourriture aux habitants du quartier, fume près de la voiture. « Les gens n’ont nulle part où aller », dit-il, « ils sont pris au piège ».

Léon s’arrêta et alluma une cigarette. La livraison de nourriture est une bouée de sauvetage pour les quelques habitants de Saltivka. Il n’y a pas de magasins ici maintenant, et pour les gens c’est la seule nourriture qu’ils mangent tous les jours.

Serhiy Zhuravlyov, un habitant de Saltivka âgé de 51 ans qui a passé toute sa vie ici, aide à livrer de la nourriture. Il dit qu’il était ici pendant toute l’invasion et les pires combats à proximité. À cette époque, l’armée ukrainienne se trouvait dans des immeubles résidentiels et la ligne de front était presque à la porte.

« Au début, nous avions peur. Plus tard, nous nous sommes habitués au bruit des bombardements, dit-il. Maintenant, nous ne pouvons plus dormir sans eux. »

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Larissa regarde par son couloir au 16ème étage. Elle a peur que le bâtiment s’effondre

Leon et Sergei fument à côté de la tour de 16 étages incendiée et brisée, qui les surplombait dangereusement. Au 16ème étage, Larisa Enina regarde depuis son couloir à travers une énorme fissure dans le mur.

Environ 15 personnes sont restées dans la maison de 143 appartements, dit Larisa. L’appartement dans lequel elle vit avec son mari et sa fille est relativement intact, à l’exception des trous des fragments dans les fenêtres. « L’appartement d’à côté a complètement brûlé, et le nôtre est resté intact, raconte la femme. C’est un miracle. »

Cependant, Larisa s’inquiète d’autre chose. Selon elle, il y a de grandes fissures dans les murs du 11e étage et elle pense que le bâtiment pourrait s’effondrer. « C’est dangereux de se tenir sur le balcon maintenant », dit-elle.

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Les trous de missiles et d’obus sont typiques des maisons de Saltivka. Des munitions non explosées sont restées dans certains bâtiments

Il est également risqué de se tenir debout sur les étages inférieurs. Les obus ont heurté des dalles de béton de la taille d’une voiture aux étages supérieurs, qui se sont effondrées avec une force terrible sur le trottoir en dessous. Si vous regardez d’en bas, vous pouvez voir les assiettes qui ne sont pas tombées, mais dangereusement suspendues au-dessus des autres résidents.

À l’entrée d’une maison, une dalle massive s’est écrasée dans le sol et a percé une épaisse conduite d’eau en dessous. Roman Hrinchenko, un mécanicien automobile de 48 ans qui vit à Saltivka depuis 20 ans, sort de la maison et se promène chaque jour autour du cratère rempli d’eau.

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Jusqu’à présent, l’appartement de Roman Hrinchenko a survécu aux bombardements. Mais les trois étages au-dessus sont complètement détruits

Roman mange gratuitement une fois par jour et, comme beaucoup de gens ici, survit grâce à l’aide de l’État – 2 000 hryvnias par mois. Sa femme et ses 3 000 filles reçoivent le même montant.

« Cela fait 20 ans que j’habite ici, raconte Roman. Saltivka était un quartier paisible… ».

Ses paroles sont interrompues par un craquement assourdissant – le premier des trois obus tombant à proximité.

« Maintenant, il y a la guerre, dit-il. Vous entendez des explosions. »

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Le béton coulé deux étages au-dessus de l’appartement de Roman est brisé par un coup direct d’un obus dans le toit

Les Russes ont tenté de capturer Kharkiv dans les premiers jours de l’invasion, et Saltivka a pris le coup principal de l’assaut. Finalement, les troupes russes ont repoussé et la ligne de front est maintenant à environ 19 kilomètres du centre-ville. Mais Saltovka reste à portée de l’artillerie russe. Les bombardements quotidiens nous le rappellent constamment.

Des tranchées creusées par les défenseurs ukrainiens de la ville et des traces de chars sur le trottoir subsistent encore en bordure du quartier. Les bâtiments résidentiels étaient utilisés à des fins récréatives et pour des postes de tireurs d’élite, ce qui, selon les résidents, faisait du quartier une cible.

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De nombreux immeubles de grande hauteur détruits à Saltivka devront évidemment être détruits

Mais la plupart des habitants ne se plaignent pas de la présence de l’armée. Les soldats sont allés de maison en maison au début de la guerre et ont demandé aux familles avec enfants d’évacuer, raconte Klavdiya Chubata, 65 ans, qui vit ici depuis 33 ans.

« Ce sont nos soldats, dit-elle. Ils se sont battus ici et ils avaient besoin d’un endroit pour se reposer. »

Mais Kharkiv est situé à seulement 30 kilomètres de la frontière russe, et il y a ceux de la ville traditionnellement russophone qui sympathisent avec la Russie.

« Là où il n’y a pas de soldats ukrainiens, les Russes ne tirent pas », a déclaré Boris Rustenko, un verrier de 63 ans né en Union soviétique, dont la maison a été gravement endommagée et incendiée.

« Si la Russie n’avait pas attaqué l’Ukraine, l’Ukraine aurait attaqué la Russie, la Crimée, Donetsk, Louhansk, dit Boris. C’est simple, la Russie est devant. »

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Boris Rustenko pose son pied sur un fragment de fusée dans son appartement. « L’Ukraine attaquerait la Russie, dit-il. La Russie est juste devant. »

Boris, comme de nombreux habitants de Saltovka, a des parents en Russie. Dans des villes comme Kharkiv, l’agression de la Russie contre l’Ukraine, qui a débuté en 2014, et l’invasion à grande échelle en février n’ont pas entraîné de conflits aigus entre parents et amis.

« C’est la Russie, nous étions frères. Nous ne comprenons pas pourquoi ils ont envahi. Nous avons de la famille là-bas, et maintenant ? »

Alexei pense que ce n’est pas seulement la Russie qui est à blâmer. Selon lui, l’Occident devrait « cesser de donner des armes à l’Ukraine » car cela ne fait que prolonger la guerre.

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Les habitants de Saltivka ont reçu de la nourriture gratuite, qui est livrée une fois par jour par une organisation caritative. Pour beaucoup, c’est le seul repas de la journée

Pendant que nous parlons à Alexei, son voisin, qui se tient à proximité, se met à pleurer. « Nous étions très heureux d’avoir des appartements ici », a déclaré Galina, une retraitée de 62 ans. Elle se tient sous les vitres brisées de son appartement.

« On nous a dit que nous devions remplacer les fenêtres nous-mêmes », a déclaré la femme. Les réparations lui ont coûté cinq pensions mensuelles.

A moins de 16 kilomètres de l’endroit où nous parlons à Galina, il y avait une ligne de front. On craint que les troupes russes ne retournent à Kharkiv. Le conseiller du ministre ukrainien des Affaires intérieures, Vadym Denyssenko, a déclaré dimanche que la Russie « essayait à nouveau de faire de Kharkiv une ville de première ligne ».

Les voisins de Galina viennent chercher les repas gratuits apportés par les bénévoles. Le soir approche. Il y avait des larmes dans les yeux de Galina.

« Combien sont déjà morts », dit la femme en secouant la tête.

« Plus de garçons, 18 ans. Ils viennent juste de commencer à vivre. »

Reportage avec la participation de Rita et Burkovsk .

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