"Il n'y aura pas de fin heureuse ici." Comment les gens fuient Lysychansk assiégé

"Il n'y aura pas de fin heureuse ici." Comment les gens fuient Lysychansk assiégé

23.06.2022 0 Par admin
  • Orla Gérin
  • BBC News, Lisichansk

Katya, quittant son domicile en Ukraine

Si vous n’aviez que 15 minutes pour faire vos valises et vous enfuir, que prendriez-vous ? C’est le dilemme auquel Katya a été confrontée lorsque des volontaires sont venus chez elle à la périphérie de Lysychansk.

La guerre a frappé à sa porte la veille, lorsqu’un obus russe a touché son jardin et que des éclats d’obus ont percé la porte d’entrée en métal.

Katya a couru ici et là entre les tas de choses dans sa maison, où elle a vécu pendant neuf ans. En fin de compte, elle n’a pris qu’un dossier en plastique contenant les documents de base de sa famille, y compris les passeports.

« Nous avons cru jusqu’au dernier moment que la guerre finirait bientôt », m’a-t-elle dit.

« Mais il semble que les obus ne s’épuiseront jamais. Il semble y en avoir des millions de notre côté et du leur. Maintenant, je comprends qu’il n’y aura pas de fin heureuse ici. Nous avons perdu tout espoir de pouvoir nous sauver nous-mêmes.  »

Puis elle est sortie de la porte – peut-être pour la dernière fois – avec son fils de 12 ans Yaroslav et son mari Artem.

Artem était pâle et sombre, du sang coulait du bandage sur son genou. Il a été blessé lors du bombardement alors qu’il marchait sur l’eau.

Ce n’est pas sa blessure la plus profonde. Il a vu qu’il avait fait un obus avec l’homme à côté de lui en ligne – il s’est arraché la tête.

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Anton Yaremchuk sauve des civils de Lysychansk

Dans la rue, des volontaires en gilets pare-balles et casques ont fait monter la famille dans une camionnette semi-blindée, qui servait auparavant à transporter de l’argent. Ils se sont ensuite dirigés vers la prochaine adresse sur leur liste, contournant la route de l’évasion de la bombe.

Les rues vides résonnaient des bruits de la guerre – le fracas des obus et le bourdonnement des missiles, qui décollent et arrivent. Ce n’est pas facile de quitter Lysychansk maintenant.

« Il est très difficile de faire sortir les gens », explique le chef d’équipe Anton Yaremchuk.

« Je sais avec certitude que certaines personnes resteront et qu’il y aura des combats de rue. Beaucoup mourront ou resteront dans des circonstances terribles pendant de nombreuses années », a-t-il déclaré.

Yaremchuk est un directeur de la photographie ukrainien devenu sauveteur. Lorsque la Russie a envahi l’Ukraine, lui et ses amis ont fondé une organisation d’aide appelée Base UA.

Au cours des deux derniers mois, ils ont risqué leur vie pour évacuer les civils des zones de première ligne.

Ils ont un rituel sur le chemin de Lysychansk. Avant la partie la plus risquée du chemin, ils enfilent des gilets pare-balles et se tiennent brièvement en cercle pour prier.

« Certains d’entre nous sont croyants », dit Yaremchuk, « d’autres ne le sont pas, mais nous le faisons ensemble avant d’entrer dans la ville ».

Nous les avons rejoints lors d’un voyage à Lysychansk, et nous avons rapidement été reconnaissants pour cette prière. Alors que nous entrions dans la ville, un obus russe a explosé à environ 250 mètres devant nous.

Nous avons senti une vague explosive à l’intérieur de notre voiture blindée. Sans leur pause pour la prière, nous aurions voyagé plus loin sur la route et pris le chemin de l’explosion.

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Sasha n’a pas mangé pendant trois jours après l’AVC probable

La ville est vide – il n’y a pas d’eau, pas d’électricité, pas de communications mobiles – et se prépare au pire. On craint que les Russes ne tentent de couper Lysychansk.

Nous avons vu des soldats creuser des tranchées en vue d’un éventuel assaut au sol. Une source militaire nous a dit que les troupes russes n’étaient qu’à 2 km des limites de la ville.

Ils contrôlent déjà la quasi-totalité de Severodonetsk voisin après des semaines de combats intenses là-bas.

Selon des responsables locaux, entre 7 000 et 8 000 personnes restent à Lysychansk, malgré le danger et la crise humanitaire. Selon Anton Yaremchuk, beaucoup d’entre eux sont pris au piège de la peur.

« C’est le seul endroit qu’ils connaissent. Ils ne sont jamais sortis de la ville. Ils ont vécu ici toute leur vie et ils ont peur d’être à la rue », a-t-il déclaré.

Lui et son équipe frappent toujours à la porte, proposant de quitter la ville. Après plusieurs tentatives, ils ont trouvé la maison d’un homme nommé Sasha, victime d’un accident vasculaire cérébral. Il n’a pas été soigné pendant cinq jours. Il n’a pas mangé pendant trois jours.

Lorsqu’il a été prudemment hissé dans la camionnette, le volontaire a crié : « Tout ira bien ! Sasha a essayé de répondre, mais ne pouvait pas parler.

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Nina et sa famille ont vécu au sous-sol pendant quatre mois

Au coucher du soleil, l’équipe s’est rendue dans la dernière maison de la journée pour récupérer le couple et leurs quatre filles. Mère Nina a couru avec la petite Katya dans ses bras.

Deux autres jeunes filles ont été emmenées dans la camionnette, dont l’une a commencé à bégayer dès le début de la guerre. Leurs visages étaient couverts de crasse, celui de Nina était en larmes.

« Nous avions très peur aujourd’hui, et mon mari m’a dit que nous y allions », a déclaré Nina. « C’était horrible. Nous sommes au sous-sol depuis quatre mois maintenant. »

Puis sa fille aînée Lada est sortie. À 12 ans, elle est assez grande pour porter des sacs et comprendre les changements qui l’entourent. Lorsqu’on lui a demandé si ses amis étaient partis, elle s’est arrêtée et a fondu en larmes.

« Je ne sais pas où ils sont maintenant, dit-elle. Je ne sais même pas ce qui est arrivé à mes camarades de classe. Certains sont partis. Je leur ai parlé avant que tout ne commence. Je ne sais pas comment ils vont maintenant. »  »

Il fallait y aller pour avoir le temps pour l’escalade nocturne des bombardements. Alors que nous quittions la ville, nous avons rencontré des troupes ukrainiennes qui arrivaient.

Il semble que le temps à Lysychansk touche à sa fin.

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