« Révolution silencieuse ». Le télescope Gaia a fait la description la plus détaillée de la Voie lactée

« Révolution silencieuse ». Le télescope Gaia a fait la description la plus détaillée de la Voie lactée

14.06.2022 0 Par admin
  • Mykola Voronine
  • Correspondant scientifique de la BBC

Homosexuel

Photo de l’ESA

Légende de la photo,

Gaia observe à plus d’un million de kilomètres de la Terre.

Lundi, l’Agence spatiale européenne a publié « l’atlas » le plus détaillé de la Voie lactée, qui contient une description détaillée de près de 1,8 milliard d’étoiles situées dans notre galaxie.

Les nouvelles données, collectées et transmises à la Terre par le télescope spatial Gaia, ont permis aux astronomes non seulement de calculer la masse et la température de chaque luminaire avec une précision sans précédent, mais également son âge, sa composition chimique approximative et d’autres paramètres de base.

De temps en temps, les scientifiques ont découvert que des « tremblements d’étoiles » se produisent souvent près de la surface des étoiles et ont décrit leur nature, ainsi que compilé un catalogue presque complet de systèmes d’étoiles binaires, dont la Voie lactée comptait plus de 800 000.

« J’appellerais les données une révolution silencieuse », a déclaré Frédéric Arena, chercheur à l’Observatoire de Paris et l’un des superviseurs du projet.

L’appareil effectue un « recensement de la population » de l’ensemble de la galaxie depuis janvier 2014. L’observatoire ne dispose que de trois instruments dans son arsenal : un astromètre détermine les coordonnées cosmiques des luminaires, un photomètre mesure l’intensité du rayonnement et un spectroscope Doppler vous permet de décomposer les rayons en composants et de tirer des conclusions sur la composition chimique d’une étoile particulière et sa température.

La BBC offre un bref aperçu des découvertes majeures dans la dernière édition de l’Atlas de la Voie lactée – la plus complète, multidimensionnelle et précise de toutes les cartes de galaxies jamais compilées par les astronomes – et explique leur importance.

Zoretrusi

L’une des découvertes les plus inattendues et les plus médiatisées est que « Gaia » a pu enregistrer des « tremblements d’étoiles » (vibrations sismiques à la surface des étoiles), même si au début une telle tâche n’était pas devant le télescope.

Il y a quelques années, les astronomes ont décrit les soi-disant oscillations radiales, qui font périodiquement gonfler les étoiles d’un côté ou se contracter à nouveau – mais leur forme sphérique globale est préservée.

Or, au total (en huit ans de fonctionnement), l’observatoire a enregistré plus d’un millier de « chocs stellaires » exotiques de nature différente et d’échelles totalement incompatibles. Ces secousses sismiques sont si puissantes que de l’épicentre de la couronne divergent des « tsunamis » géants de substances qui modifient la géométrie même du luminaire.

Zoretrus est un changement inattendu dans la forme d’une étoile. Ce phénomène est beaucoup plus compliqué que les pulsations que nous connaissons déjà, explique le professeur Carol Mandell, qui dirige le département d’astrophysique de l’université de Bath. « En étudiant le ‘choc’ des objets lourds – à savoir les étoiles à neutrons et les naines blanches – nous pouvons mieux comprendre comment la matière se comporte sous une pression extrême. »

« Zoretrus nous donne une occasion rare de voir ce qui se passe » à l’intérieur « de l’étoile », convient Marike Haverkorn, professeur d’astrophysique à l’université de Nimègue aux Pays-Bas. « Remarquez-les ».

« De plus, il s’avère que même les étoiles tremblent, là où, selon nos calculs, c’est tout simplement impossible », explique le professeur. « Donc, en théorie et le modèle devra faire quelques changements. »

ADN des étoiles

La substance qui compose une étoile peut en dire long sur son histoire.

Le fait est qu’à la suite du Big Bang, seuls les deux gaz les plus légers sont nés à partir de particules élémentaires : l’hélium et l’hydrogène. À partir d’eux, les premières étoiles se sont formées. Les éléments chimiques lourds (y compris les métaux) sont nés dans les intestins, dans des conditions de température énorme et de pression extrême.

Lorsqu’une étoile meurt, elle libère les restes de sa matière, à partir desquels de nouvelles étoiles se forment, à l’intérieur desquelles naissent des éléments encore plus lourds – et ainsi de suite.

La direction et l’ordre de cette chaîne de transformations sont bien connus des scientifiques, de sorte que la composition chimique des corps célestes peut être comparée à leur ADN, car elle contient des informations importantes sur leur origine.

En analysant les éléments qui composent une étoile, vous pouvez calculer où et quand elle a éclaté et comment elle se trouvait là où elle se trouve actuellement. Et en comparant les données de nombreuses étoiles de différentes parties de la Voie lactée, vous pouvez vous faire une idée assez précise de l’histoire et de l’évolution de notre galaxie.

« Nous sommes habitués à penser que les étoiles sont quelque chose d’éternel, d’immuable. Et notre galaxie est une sorte de cité stellaire, et les astronomes ont depuis longtemps une carte précise et détaillée de cette ville. Mais ce n’est pas le cas », a déclaré un professeur de la BBC. de physique et d’astronomie à l’Université du Sussex. , Professeur Darren Baskill. « En fait, Gaia est le premier télescope à cartographier notre coin de l’univers pour la première fois. En prime, vous pouvez même voir comment certaines des étoiles diffèrent légèrement en luminosité. »

Systèmes doubles et astéroïdes

La section la plus importante de l’Atlas de la Voie Lactée est constituée de deux nouvelles listes spatiales. Le premier est le plus grand et le plus détaillé des catalogues d’étoiles doubles jamais compilés.

Il y en a déjà environ 813 000 dans notre galaxie, calculant la masse de chaque paire d’étoiles et modélisant l’évolution du système.

Le deuxième « catalogue spatial » répertorie et classe les astéroïdes et autres corps spatiaux qui parcourent la Voie lactée – 156 000 astronomes de ce type le savent déjà.

Ainsi, dans sa courte vie, « Gay » a déjà fait plus de découvertes dans ce domaine qu’avant le lancement de l’observatoire en deux siècles.

Vous voulez obtenir les meilleures nouvelles dans Messenger ? Abonnez-vous à notre Telegram ou Viber !