"Un tout nouveau travail pour nous." Comment les procureurs ukrainiens enquêtent sur les crimes de guerre

"Un tout nouveau travail pour nous." Comment les procureurs ukrainiens enquêtent sur les crimes de guerre

13.06.2022 0 Par admin
  • Texte et photo de Joel Hunter
  • Kharkiv, Ukraine

Un procureur régional de Kharkiv inspecte les dommages causés par les obus dans un collège agricole près de la ville. Les procureurs ont dû apprendre rapidement comment mener des enquêtes sur les crimes de guerre.
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Le procureur de la région de Kharkiv étudie les dégâts causés par les obus dans l’école technique agricole près de la ville

Il a fallu quatre jours à Vadim Bob et Rintsev pour enterrer sa femme. À Mali Rohan, un village près de Kharkiv dans l’est de l’Ukraine, c’était la mi-mars et le sol était gelé. Le village était occupé par l’armée russe, alors Vadim sortait périodiquement de leur maison détruite par des obus dans le coin le plus éloigné du jardin, ombragé par des abricots et des coings , où il creusait une tombe .

Après 45 ans de vie conjugale, Vadim, 69 ans, a lui-même mis sa femme Irina dans un cercueil de fortune, a croisé les bras sur sa poitrine, l’a descendue dans la tombe, l’a recouverte de tôle ondulée et a recouvert sa tombe de terre.

Deux mois et demi plus tard, début juin, un procureur local de Kharkiv et une petite équipe se sont rendus à Malaya Rohana pour fouiller la tombe d’Irina. Ils ont d’abord traversé les ruines de la maison de Vadim, l’ont interrogé et ont photographié l’endroit où l’obus est tombé.

Après avoir inspecté la maison, Vadim a conduit le procureur le long d’un chemin à travers le jardin jusqu’à la tombe. L’équipe a pris des photos, prélevé des échantillons de sol, pris des notes détaillées et regardé attentivement les deux volontaires commencer à creuser.

Maintenant, Mala Rohan était inondée de soleil et la terre était facilement exposée. Lorsque le cercueil fut soulevé et sur le point d’être ouvert, Vadim, tenant dans ses mains une photographie de sa femme, passa sous les branches d’un abricotier et se dirigea vers la maison pour ne pas le voir.

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Vadim Bobarintsev (à droite), regardant avec d’autres villageois pendant qu’un policier prend des notes

Le procureur local Maksym Klymovets est venu chez Vadim pour aider à déterminer si les Bobarintsev avaient été victimes d’un crime de guerre – Klymovets et ses collègues n’avaient aucune expérience dans ce domaine avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie il y a trois mois.

Klymovets, aux cheveux noirs et à la barbe bien taillée, était accompagné de deux experts légistes, d’un autre notaire, de deux témoins civils du village – selon la loi ukrainienne – et de deux volontaires locaux qui devaient creuser la tombe.

« C’est un travail complètement nouveau pour nous », a déclaré Klimovets. « Nous apprenons au travail. »

Environ trois heures plus tard, Klimovets a annoncé que la collecte des preuves était terminée et le cercueil d’Irina a été chargé dans un minibus pour être emmené à la morgue. Sa mort sera enregistrée comme un crime de guerre probable – l’un des près de 16 000 cas de ce type actuellement ouverts à travers le pays, dont plus de 1 000 dans la région de Kharkiv.

Il n’y a pas de précédent à ce qui se passe actuellement en Ukraine – une enquête à grande échelle sur des crimes de guerre commis par une nation attaquée pendant la guerre.

À Kharkiv, des procureurs locaux ordinaires ont été impliqués dans des enquêtes complexes pour lesquelles ils n’ont que peu ou pas d’expérience. Sur le terrain, ils portent des gilets avec les mots « Procureur des crimes de guerre », parfois fabriqués à la main – bien que techniquement il n’y ait pas un tel travail. Ils travaillent sans relâche pour étudier et répertorier des scènes de bombardements, d’attaques à la roquette et de tueries, et parfois des scènes d’atrocités contre leurs compatriotes.

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Maksym Klymovets enquête désormais quotidiennement sur les crimes de guerre. « On apprend au travail », dit-il

Le travail est lent et méthodique. L’équipe de Klymovets a soigneusement analysé la scène du crime à Malaya Rohan, mais ils reviendront.

Dans un autre appartement de la ville, complètement détruit par un obus, une autre équipe a mesuré et photographié chaque pièce endommagée, jusqu’à un petit morceau de verre dans la porte. Aux abords d’un autre village, une autre équipe est passée de classe en classe dans un lycée agricole, traquant la trajectoire d’un projectile qui a percé plusieurs murs mais n’a jamais explosé. Au cours de leur travail, les procureurs présentent leurs observations en petit détail sur vidéo. Ils suivent les instructions récemment publiées et travaillent assidûment avec les personnes qui commencent tout juste à accomplir une nouvelle tâche.

Les Ukrainiens reçoivent le soutien d’experts internationaux – techniciens en explosifs de Slovaquie, experts médico-légaux de France ; experts britanniques en crimes de guerre ; équipe de la Cour pénale internationale de 42 personnes.

Mais le grand nombre d’enquêtes sur les crimes de guerre signifie que la grande majorité d’entre elles sont menées par des équipes ukrainiennes. Il n’y avait que 23 personnes à Kharkiv avant l’invasion qui étaient qualifiées pour enquêter sur les crimes de guerre, de sorte que les dirigeants de l’oblast n’avaient d’autre choix que de déléguer l’autorité aux procureurs ordinaires.

« Tout le monde s’implique au maximum, dit Klimovets. Nous travaillons sept jours sur sept. »

Mais l’enquête sur les crimes de guerre pendant la guerre est très difficile. Il existe des critères complexes pour déterminer si un crime de guerre a été commis. La mort de civils ou la destruction d’une maison n’est pas en soi une preuve. L’armée ukrainienne était-elle sur place ou à proximité ? Était-ce une intention de frapper une cible civile ou était-ce une erreur ? Un obus russe est-il tombé sur ce bâtiment ?

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Le lieu d’un probable crime de guerre

Il peut être difficile d’obtenir des informations fiables sur la relocalisation des troupes ukrainiennes, car les habitants sont souvent réticents à dire, même aux procureurs, où se trouvent les troupes ukrainiennes.

Le bureau du procureur tente de vérifier les informations de l’armée. « Mais nous ne pouvons pas garantir qu’ils nous diront la vérité », a déclaré Oleksandr Filchakov, chef du bureau du procureur régional de Kharkiv, « parce qu’il y a toujours une guerre en cours ».

L’intentionnalité peut être extrêmement difficile à prouver, même si vous disposez des meilleures ressources. L’imagerie satellite peut aider à déterminer où un missile ou une frappe d’artillerie a été effectuée, mais le bureau du procureur ukrainien n’a pas pu y accéder car il est prioritaire de l’utiliser à des fins militaires à mesure que la guerre progresse.

Par conséquent, toutes les frappes contre des bâtiments résidentiels et celles qui ont entraîné la mort de civils sont enregistrées comme des crimes de guerre probables en vertu de l’article 438 du Code pénal ukrainien.

« Pour que la grève soit légale, elle doit être menée sur une base militaire, une unité militaire ou une autre installation militaire », a déclaré Serhiy Shevtsov, un procureur local du district de Kiev à Kiev, inspectant une maison de sa région qui a été touchée par un coquille.

« Si c’est une maison, ça n’a pas d’importance, même si les militaires étaient là quelques jours avant l’attaque », a-t-il dit, « c’est l’article 438 ».

Ce point de vue prévaut. Mais certains procureurs et observateurs craignent que se précipiter pour enquêter alors que le pays est toujours en guerre, et essayer de qualifier tous ces cas de crimes de guerre dès le début, pourrait saper les efforts futurs plus larges pour traduire la Russie en justice.

« Il est parfaitement normal de parler de crimes de guerre potentiels, mais dès que vous prononcez un verdict final, vous permettez à l’autre partie de discréditer plus facilement votre travail », a déclaré Philip Sands, professeur de droit à l’UCL à la Cour internationale de justice des Nations Unies et la Cour européenne des droits de l’homme.

« Si vous allez au tribunal et que vous ne pouvez pas prouver ce que vous dites, vous n’avez fait que créer de nouveaux problèmes », a-t-il déclaré.

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Denis Masliy, employé du parquet régional, dans la cour d’un immeuble endommagé par une frappe de missile

L’un des procureurs régionaux préoccupé par le processus est Denis Masliy, chef adjoint du Département de la surveillance criminelle, qui dit craindre qu’il y ait une résistance à classer les frappes contre des cibles civiles évidentes comme autre chose qu’un crime de guerre.

« Tout procureur, tout juge en Ukraine, dans cet environnement, qui étudierait les détails des actions de la Russie et les déclarerait légales, ressemblerait à un traître », a déclaré Masliy, debout sous les ruines d’un immeuble dans le centre de Kharkiv.

« En tant que procureur, je dois être honnête, mais cela peut donner l’impression que je ne défends pas l’Ukraine », a-t-il ajouté.

Masliy, un procureur avec 24 ans d’expérience, est plutôt une exception parmi ses collègues.

« Personne ne veut en parler, c’est un sujet impopulaire à aborder, dit-il. Le travail est faux et nous sommes comme les Russes. Les Russes l’utilisent contre nous. »

Ce problème est en partie enraciné dans la « zone grise » autour de la définition de ce qui constitue un crime de guerre. Une semaine avant l’invasion, les procureurs régionaux ont suivi un cours en ligne sur la question. Masliy a proposé aux formateurs du bureau du procureur général un scénario : s’il prenait son fusil personnel et tirait d’une fenêtre sur un char russe, et en réponse les Russes détruisaient sa maison, serait-ce un crime de guerre ?

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Un policier interroge les résidents de l’immeuble d’habitation protégé. Un jour, leur témoignage peut aller au tribunal

« L’un des entraîneurs a dit que j’avais le droit de tirer parce qu’ils étaient des occupants, raconte Masliy. Du coup, ils se sont disputés. »

Trois mois après l’entraînement, ce scénario hypothétique est devenu une sombre réalité. La Russie a rasé des immeubles d’habitation – avec moins de provocations que même un coup de fusil – et a fait bien pire.

Des preuves d’exécutions et de violences sexuelles brutales ont été trouvées dans une banlieue libérée à l’ouest de Kyiv. Les horreurs qui ont eu lieu à Marioupol sont encore inconnues.

« Il semble évident que des crimes de guerre sont commis, et ils semblent être très courants et systématiques », a déclaré Sands, professeur de droit à l’UCL.

Les chances que le haut de l’armée et les politiciens russes soient un jour poursuivis pour ces crimes sont très minces. Selon Sands, la tâche principale est maintenant de rassembler autant de preuves que possible. Et le principal défi auquel sont confrontés les nouveaux procureurs et politiciens ukrainiens chargés des crimes de guerre dans la région est de faire preuve de prudence et de retenue.

« Il est très difficile de faire preuve de retenue pendant la guerre, et les personnes impliquées dans l’enquête font un travail formidable, mais j’appellerais à un réel sang-froid sur ce qu’ils découvrent et comment cela est rendu public », a-t-il déclaré.

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Vadim Bobarintsev dans sa maison de Malaya Rogan, qui a été détruite par un obus

Le bombardement de la maison de Vadim Bobryntsev à Malaya Rohan et la mort de sa femme ont été enregistrés comme des crimes de guerre, mais l’affaire devra être examinée – de petits fragments du projectile de la scène, la trajectoire probable du projectile, le mouvement des troupes dans la région – avant que la vérité puisse être établie. On ne sait pas quand un tel examen sera possible – en raison du grand nombre de cas, il y a une grave pénurie de personnel.

L’obus a touché la maison alors que le village était occupé par les Russes, ce qui pose la question de savoir si l’armée russe allait tirer sur ses propres positions deux semaines après l’occupation. C’était la conclusion initiale du procureur – que ce sont les Russes qui avaient tiré – mais Klimovets pourrait devoir requalifier l’affaire si les preuves montrent qu’il s’agissait d’un obus ukrainien.

« Bien sûr, si nous découvrons que nos militaires l’ont fait, nous recyclerons l’affaire », a-t-il déclaré.

Pour le fils de Vadim et Irina Bobarintsev Pavel, « l’enquête objective, la vérité objective » est importante.

« La vérité doit toujours gagner. C’est un travail qui, bien que peu agréable, aide à trouver la vérité », a-t-il déclaré.

Dans certains cas, pour certains proches des morts, la vérité objective peut signifier que le bombardement qui a tué un être cher innocent était légal selon les règles de la guerre.

Paul se tenait seul près du jardin de son père après que le cercueil de sa mère ait été chargé dans une camionnette, tenant une photo d’elle, qu’il a trouvée parmi les ruines de la maison.

« Elle m’a donné la vie, a aidé à résoudre de nombreux problèmes, m’a traité avec compréhension, dit-il. Comment cela ne peut-il pas être un crime ? »

Le matériel a été préparé avec la participation de Denis Zboroshenko

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