Le tribunal de La Haye enquête sur les crimes de guerre en Ukraine Mais pourra-t-il poursuivre Poutine pour eux ?

Le tribunal de La Haye enquête sur les crimes de guerre en Ukraine Mais pourra-t-il poursuivre Poutine pour eux ?

11.06.2022 0 Par admin
  • Anastasia Soroka, Olga Prosvirova
  • La force aérienne

Affiche avec une photo de Poutine, stylisée comme un crâne

Photo par Getty Images

L’Ukraine enquête sur plus de 16 000 affaires de crimes de guerre impliquant des militaires russes. Seule une petite partie de ces affaires ira devant la Cour pénale internationale (CPI). Les enquêtes de haut niveau sont entravées par la capacité limitée et le financement insuffisant de l’ISS. Néanmoins, le tribunal tentera de retrouver les hauts responsables russes soupçonnés de crimes de guerre. Le président Vladimir Poutine en fait peut-être partie.

La scène du crime est l’Ukraine

Les responsables russes ont déclaré à plusieurs reprises que l’armée lançait des frappes ciblées sur les installations militaires ukrainiennes sans affecter les infrastructures civiles. Pendant les trois mois et demi de la guerre, des bâtiments résidentiels, des hôpitaux, des monuments, des écoles, des postes de police, des conduites d’eau et des systèmes d’alimentation électrique ont été détruits dans toute l’Ukraine. Les crimes de guerre les plus graves pour les tribunaux seront les meurtres de masse de civils.

Actuellement, des enquêteurs ukrainiens et internationaux travaillent à Bucha et dans d’autres villes ukrainiennes. Malgré les tentatives du commandement militaire russe de blâmer la partie ukrainienne, les images satellites montrent le contraire : des cadavres de civils sont apparus dans les rues de la ville lorsque Bucha était sous contrôle russe.

Selon des experts interrogés par la BBC, Bucha est au centre de l’attention du procureur de la Cour pénale internationale. Karim Khan, qui s’est rendu à Bucha à la mi-avril, a déclaré que tout le territoire ukrainien était une scène de crime.

Photo de la Cour pénale internationale

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Procureur de l’ISS à Bucha

La Cour pénale internationale aura 20 ans en juillet. Le tribunal enquête sur les crimes les plus graves au monde – génocide, crimes contre l’humanité, crimes de guerre et crimes d’agression. Avant l’ISS, des tribunaux de l’ONU ont été créés pour enquêter sur les crimes de guerre. Les tribunaux présentaient de nombreux inconvénients, notamment la complexité de l’organisation et les sommes d’argent qui y étaient consacrées. Le besoin d’un tribunal permanent qui pourrait poursuivre les auteurs de crimes de guerre n’a cessé de croître.

En 1998, la Cour pénale internationale a été créée. Le Statut de Rome, le document qui a constitué la base de cet organe, a été ratifié par 123 pays, dont ni la Russie ni l’Ukraine.

Mais il y a quelques années, l’Ukraine a reconnu la compétence de la CPI pour les crimes commis sur son territoire. De plus, 42 États membres de l’ISS ont demandé au procureur Khan d’enquêter. Cela suffit pour que les crimes commis lors de l’invasion russe relèvent de la compétence de la Cour.

L’un des outils les plus puissants de l’ISS est la capacité d’émettre des mandats d’arrêt, y compris des mandats non publics. Une telle décision est valable indéfiniment et peut s’appliquer à n’importe qui, le chef de l’Etat, en particulier. Ce fut le cas, par exemple, de l’ancien dirigeant libyen Mouammar Kadhafi et de l’ancien président soudanais Omar el-Béchir. Il est facile de supposer que dans le cas d’une telle décision, les déplacements des accusés à travers le monde seront très limités.

Photo par Getty Images

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La police exhume les corps des personnes tuées pour enquêter sur les crimes de guerre

« Dans de telles affaires pénales, nous disons souvent que le tribunal a assez de patience. Et que de tels crimes n’ont pas de délai de prescription. Et si les hauts dirigeants, comme Poutine, peuvent perdre le pouvoir si les vents politiques changent, cela peut être « Nous avons déjà vu cela arriver aux dirigeants mondiaux », a déclaré Hannah Gary, experte de l’ISS.

Si nous enquêtons sur le rôle de Poutine

Le cas le plus évident et le plus facile pourrait être l’enquête de l’ISS sur l’agression. L’agression est l’usage de la force contre la souveraineté, l’intégrité ou l’indépendance d’un autre État. La Russie est entrée sur le territoire de l’Ukraine et en a occupé une partie. Mais en 2017, une règle a été approuvée selon laquelle une enquête sur une agression ne peut être ouverte que si les deux parties sont membres de la CPI.

Cette règle peut être contournée par le Conseil de sécurité de l’ONU, mais la Russie dispose d’un droit de veto, donc personne ne compte sur une telle possibilité.

Le premier procureur de l’ISS, Luis Moreno Ocampo, a déclaré à la BBC que, malgré cela, le tribunal avait la possibilité d’enquêter sur le rôle des hauts dirigeants russes, y compris le président.

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C’est précisément le cas lorsque l’Ukraine elle-même ou tout autre pays qui s’est porté volontaire pour aider à l’enquête ne peut pas porter l’affaire devant les tribunaux, car les chefs d’État jouissent de l’immunité devant les tribunaux nationaux. Mais l’ISS n’a aucune immunité contre les présidents.

« Si l’ISS voulait enquêter sur le rôle de Poutine, ils devraient prouver sa culpabilité personnelle contre l’humanité. À savoir, le mouvement forcé de personnes. Des millions de personnes ont été contraintes de fuir parce que la Russie a envahi l’Ukraine et occupé une partie du territoire », a déclaré Moreno Ocampo.

Selon les derniers chiffres de l’ONU, au moins 4,8 millions d’Ukrainiens en Europe sont devenus des réfugiés en raison de la guerre. Le nombre de déplacés internes est estimé à environ 8 millions.

L’expert en droit international humanitaire Wayne Jordash pense que l’ISS pourrait également accuser Poutine d’incitation au génocide : « Cela semble assez évident quand on regarde ce que lui et ses propagandistes d’Etat disent ».

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Il y a près de 5 millions de réfugiés ukrainiens en Europe

A la question de savoir si des poursuites contre Poutine étaient possibles, l’actuel procureur de la CPI, Karim Khan , n’a pas précisé : « Voyons s’il y a responsabilité pénale individuelle. Et s’il y en a, nous prendrons les mesures nécessaires. »

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L’Ukraine signale des milliers de crimes de guerre commis par la Russie, mais la Cour pénale internationale ne pourra entendre qu’une infime partie de ces affaires.

L’experte en droit international Hannah Gary souligne que tous les crimes de guerre commis en Ukraine ne feront pas l’objet d’une enquête par le procureur de la CPI. Traditionnellement, dit Gary, les procureurs ont les affaires les plus difficiles à prouver contre les plus hauts gradés ou responsables militaires. L’ancien procureur Luis Moreno Ocampo ajoute que les avocats font généralement des propositions sur l’affaire à engager, mais la décision finale est approuvée par le procureur.

Photo de Christopher Furlong / Getty Images

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La plupart des affaires seront entendues par des tribunaux nationaux. En Ukraine, a déjà condamné à perpétuité le Russe Vadim Shishimarin pour avoir tué un civil

À la mi-mai, un groupe de 42 enquêteurs et experts de l’ISS est arrivé en Ukraine en provenance des Pays-Bas. Ils ont travaillé pendant deux semaines, puis sont retournés à La Haye pour traiter les matériaux collectés.

« Ils [les enquêteurs de l’ISS] n’ont même pas commencé à préparer les dossiers. Ils ont seulement commencé à préparer la préparation des dossiers », critique l’avocat britannique Wayne Jordash. Il a précédemment travaillé sur l’affaire de la Serbie contre la Croatie à la Cour internationale de justice des Nations Unies et aide maintenant les procureurs ukrainiens à enquêter sur les crimes de guerre.

« Je pense qu’ils travaillent très lentement. Et c’est un problème de l’ISS et des équipes d’enquête conjointes. Ils ont beaucoup d’obstacles bureaucratiques », a déclaré Jordash.

Il estime que le rôle des enquêteurs de l’ISS en Ukraine est beaucoup plus restreint qu’il n’y paraît à première vue, et que l’essentiel du travail d’enquête sur la plupart des crimes de guerre incombera toujours aux procureurs ukrainiens.

« Il y a beaucoup de poussière dans les yeux. Si vous lisez les nouvelles dans les médias, vous pouvez avoir l’impression que l’ISS a beaucoup d’enquêteurs [en Ukraine] et qu’ils enquêtent sur beaucoup de choses. Ce n’est pas le cas. Plusieurs les enquêteurs sont venus ici quelques semaines seulement après le conflit. [L’ISS] n’a pas vraiment de plan pour garder les enquêteurs ici pendant longtemps. Donc, pour être honnête, l’aide qu’ils peuvent apporter à l’Ukraine est largement publique « , a déclaré Jordash.

L’Ukraine et la CPI ne font pas double emploi, elles comprennent la nécessité d’une coopération, n’est pas d’accord avec Valerie Oosterveld, une experte canadienne en droit international ayant de l’expérience dans les affaires de la CPI.

Photo de Christopher Furlong / Getty Images

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Tombes de victimes de guerre à Irpen et Bucha

« Selon moi, la Cour pénale internationale décide maintenant sur quels cas ou territoires se concentrer, car la CPI peut traiter un nombre relativement restreint d’affaires. Ensuite, ils doivent retourner à La Haye pour analyser toutes les informations, rassembler des preuves et décider quelles accusations et contre qui ils portent. Ils n’ont pas besoin d’être constamment sur le terrain, mais doivent être en contact avec les autorités ukrainiennes pour coordonner leurs actions.  » dit-elle.

L’ancien procureur de l’ISS, Luis Moreno Ocampo, se souvient que son équipe voulait se rendre en Libye et passer des mois à enquêter sur chaque crime de guerre. Moreno Ocampo lui-même était contre et a décidé de se concentrer personnellement sur Mouammar Kadhafi.

Maisons et chats et vidéos sur les réseaux sociaux

L’une des principales différences dans les enquêtes sur les crimes de guerre commis en Ukraine par rapport à d’autres conflits est l’assistance totale des autorités ukrainiennes à la justice internationale et l’accès aux scènes de crime, affirment des experts interrogés par la BBC.

« Aucune partie au conflit ne cherche à faire obstruction à [l’enquête], comme c’est le cas en Palestine, où le gouvernement israélien essaie d’intervenir autant que possible en interdisant les ONG de collecte de preuves ou en leur refusant l’accès aux territoires », dit Wayne Jordash. .

La deuxième caractéristique est la disponibilité d’une énorme quantité de données open source sur les crimes de guerre. Ce sont des vidéos et des photos prises par des témoins oculaires sur des téléphones, des conversations à domicile dans des messagers, des publications de l’armée russe sur les réseaux sociaux.

Photo de Pavlo_Bagmut / Ukrinform / Future Publishing

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Maisons endommagées dans la ville d’Irpin près de Kiev

Valérie Oosterveld explique que d’une part, c’est bon pour l’enquête, mais d’autre part, cela complique la situation, car les enquêteurs doivent encore vérifier ces vidéos, et cela demande des experts et de l’argent.

Des données ouvertes sur les crimes de guerre ont déjà été trouvées, par exemple lors de la guerre en Syrie. Mais en Syrie même, la plupart des photos et vidéos n’ont pas été correctement traitées et archivées pour pouvoir être utilisées comme preuves dans les enquêtes de l’ISS. Dans le cas de l’Ukraine, ces erreurs ont été prises en compte.

« C’est le premier conflit à être entièrement documenté dans des sources ouvertes d’une manière qui leur offre une réelle opportunité d’être des preuves utiles », a déclaré Wayne Jordash.

Ne pas « contaminer » l’enquête

Non seulement les procureurs, mais aussi de nombreux groupes non gouvernementaux et ONG ont participé à la collecte et au traitement de ces données. Par conséquent, la probabilité que ces informations se retrouvent devant un tribunal international est plus élevée que jamais, a déclaré Jordash.

L’une de ces organisations est Truth Hounds. Depuis 2014, elle recueille des preuves de crimes de guerre commis en Ukraine et les transmet à la Cour pénale internationale.

Selon Dmytro Koval, avocat chez Truth Hounds et conférencier à l’Académie Kyiv-Mohyla, les experts de l’organisation travaillent dans trois domaines : la collecte de preuves auprès de sources ouvertes, la formation des procureurs ukrainiens sur les crimes de guerre et l’inspection des scènes de crime avec des entretiens avec des témoins.

Les avocats et bénévoles de Truth Hounds ont commencé à se rendre sur les lieux du crime début avril, après le retrait des troupes russes du territoire ukrainien. Actuellement, leurs opérations couvrent les régions de Kyiv, Tchernihiv, Soumy, Kharkiv et Mykolaïv.

Les avocats de Truth Hounds ont été formés par l’ISS et savent quelles informations doivent être recueillies pour que, premièrement, les procureurs internationaux puissent les engager, et deuxièmement, ils ne nuisent pas à l’enquête et aux procureurs.

Photo de Marco Cordone / SOPA Images / LightRocket

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Une école à Vilkhivka détruite par un obus d’artillerie

« [Nous] comprenons la différence entre interviewer [des témoins] à des fins journalistiques et interviewer pour une affaire judiciaire », explique Koval. Cela signifie que les militants des droits de l’homme mènent un interrogatoire approfondi des témoins, en évitant les détails excessifs.

« Une personne peut rarement répéter le même témoignage de la même manière. Souvent [un témoin] ajoute une information ou confond quelque chose. Et si cette information est enregistrée de différentes manières par différents intervenants (participants au processus. – NDLR ), cela servir plus tard par les avocats [de la défense] et brouiller l’enquête. Notre tâche n’est pas d’entrer dans les détails, mais de faire une sorte de filtrage pour ne pas contaminer l’enquête à l’avenir », explique l’avocat Truth Hounds.

Les militants des droits de l’homme transmettent les informations collectées sous la forme d’un document de plusieurs pages à l’ISS. Il se compose de deux parties – la base juridique et la base de preuves.

« Nous voulons montrer que, malheureusement, la Russie a commis [en Ukraine] près de 80 % de la liste des crimes de guerre du Statut de Rome », a déclaré Koval, ajoutant que « les meurtres de civils ; les bombardements qui causent des dommages particuliers à l’environnement, les bombardements d’objets spécialement protégés – biens culturels, sites religieux, écoles, traîtrise, utilisation de boucliers humains, torture, crimes sexistes, mauvais traitements, enlèvement, bombardements « rapides », tout cela s’est malheureusement produit et que nous avons documenté.  »

Les enquêteurs de l’ISS peuvent recruter ces matériaux et continuer à rassembler des preuves pour eux afin de monter un dossier judiciaire.

Photo de GENIA SAVILOV / AFP

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Les habitants de la région de Kharkiv parlent à un membre de l’équipe du procureur pour enquêter sur les crimes de guerre

Dans le même temps, impliquer des militants de la société civile dans les enquêtes sur les crimes de guerre en Ukraine comporte de grands risques. Les volontaires qui, bien que bien intentionnés mais inexpérimentés, se précipitent pour interroger les témoins de crimes de guerre courent le risque de brouiller l’enquête et de fournir des preuves importantes de protection, explique l’avocat Wayne Jordash. Et telle, selon lui, la majorité.

« Par exemple, si j’interroge des témoins, je comprendrai très rapidement comment [leurs réponses] seront jouées dans la salle d’audience. Je pourrai poser des questions avec un niveau de détail qui protégera le témoin de nouvelles fausses accusations. Je « La plupart des ONG en Ukraine n’ont pas de telles compétences techniques simplement parce qu’elles manquent d’expérience », a déclaré Jordash.

C’est à cause du manque d’expérience que Truth Hounds ne travaille pas pour enquêter sur les crimes sexuels. Selon Koval, ce sont quelques-uns des cas les plus difficiles et les plus traumatisants.

Système inefficace ?

Au cours de son existence, la CPI a examiné ou continue d’examiner 31 affaires, dont la plupart sont des crimes de guerre ou des crimes contre l’humanité. Seules neuf personnes ont reçu de vraies peines, et huit autres attendent leur condamnation.

De nombreux pays reprochent à la Cour pénale internationale son inefficacité. Le Japon, l’Allemagne, la France et la Grande-Bretagne ont soutenu à plusieurs reprises que le tribunal dépensait de l’argent de manière inefficace. Mais ces déclarations ont été faites après la crise mondiale de 2008, lorsque l’ISS a exigé un financement supplémentaire, et que les pays n’avaient ni l’argent ni l’envie de le dépenser.

De nombreux militants des droits humains, dont Human Rights Watch, se sont rangés du côté de l’ISS, arguant que la structure ne reçoit pas un financement suffisant pour enquêter sur des cas d’une telle complexité et d’un tel niveau. Le principe de base de ces enquêtes est que l’accusation doit prouver la culpabilité au-delà de tout doute raisonnable. Ce principe empêche Vladimir Poutine d’être personnellement accusé de tous les crimes de guerre potentiels, bien qu’il ait ordonné le lancement d’une « opération spéciale ». L’ISS devrait prouver l’implication directe du président russe dans un crime spécifique.

Photo du ministère néerlandais de la Défense

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Un groupe d’enquêteurs et d’experts de l’ISS enquêtant sur les crimes de guerre en Ukraine

Le manque de preuves est un autre problème de l’ISS. De nombreux pays sont prêts à aider dans l’enquête sur les crimes commis en Ukraine, mais les données du renseignement ne sont pas les meilleures preuves, car ils ne sont pas prêts à révéler leurs sources et à expliquer d’où ils tiennent des informations.

Un problème distinct est la règle de ne porter que des jugements verbaux. L’accusé doit être détenu et présent au procès. Il est facile de supposer que la Russie n’extradera pas ses citoyens vers les tribunaux, et l’ISS ne dispose pas d’une force de police distincte qui pourrait procéder à des arrestations à l’étranger.

Selon l’experte Valerie Oosterveld, le budget de la Cour internationale de Justice est l’une des questions importantes affectant l’instruction des affaires.

« Le budget de l’ISS peut sembler plus important dans l’abstrait. Mais en réalité c’est un budget très limité compte tenu de ce que l’ISS exige, à savoir la création d’un système judiciaire. Et ce budget dicte le nombre d’enquêtes qu’un procureur peut ouvrir en un an. le budget actuel est d’environ six affaires », explique-t-elle.

En 2020, le budget de l’ISS était de 144,67 millions d’euros. Ce chiffre a augmenté, mais très lentement depuis la création de la Cour. Le budget pour 2022 a été fixé en grande partie sur la base des enquêtes existantes. En tout état de cause, les coûts nécessaires pour enquêter sur les événements en Ukraine dépassent nettement le budget annuel.

Selon Wayne Jordash, en raison des problèmes existants, le procureur de l’ISS est très intéressé à faire aboutir les affaires qu’il engage.

Photo de FADEL SENNA / AFP

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Le procureur Karim Khan étudie les fosses communes à Bucha

« La CPI a eu peu de succès, seules quelques personnes ont été condamnées au cours des 20 dernières années. Cela signifie que le procès est aussi efficace que possible. J’espère que le procureur de la CPI se concentrera sur les hauts responsables politiques et les personnalités militaires. Mais je soupçonne également que le procureur de la CPI « Il essaiera de se concentrer sur les personnes de rang inférieur qu’il peut atteindre. Il a besoin d’une victoire facile », explique Wayne Jordash.

L’ex-procureur de l’ISS, Luis Moreno Ocampo, estime que le but du tribunal est bien plus que de simplement punir les personnes coupables de crimes. Selon lui, il est temps que la société réfléchisse à la manière de prévenir ces crimes.

« La guerre en Ukraine a déjà des conséquences désastreuses. Les pays voisins s’arment. Mais si nous nous appuyons sur les armes, nous ne créerons pas une société confortable pour nos enfants. Donc, une ISS ne suffit pas. Comment pouvons-nous créer un iPhone 5, 7, 10? Comment pouvons-nous améliorer ce système? Nous n’y pensons pas maintenant. L’ISS est le début. C’est l’iPhone 1 « , – admet-il.

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