"J'ai vu Severodonetsk brûler." Que se passe-t-il sur le front de l'Est

"J'ai vu Severodonetsk brûler." Que se passe-t-il sur le front de l'Est

31.05.2022 0 Par admin
  • Quentin Somerville
  • BBC News, Lyssytchansk, Ukraine

De Lysychansk, on pouvait voir la fumée s'élever au-dessus de Severodonetsk

Photo de Quentin Sommerville / BBC

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De Lysychansk, on pouvait voir la fumée s’élever au-dessus de Severodonetsk

Les troupes russes sont entrées dans la ville de Severodonetsk – elles continuent d’essayer de capturer complètement le Donbass. Le chef de l’administration régionale a déclaré que le bombardement du centre industriel était si intense qu’ils ont cessé de compter les victimes.

Il y a quelques jours à peine, j’ai vu du toit de Lysychansk sa ville sœur, Severodonetsk, être détruite par des bombardements à l’horizon. Des obus tombaient sur la ville à chaque minute. Severodonetsk était en feu.

Lysychansk lui-même a également été vidé. Ses rues sont pour la plupart désertes, à l’exception de quelques passants occasionnels. Les tirs d’artillerie sont une menace régulière. L’air transporté par la brise d’été est plein de poussière de fumée et de bâtiments détruits.

Incapables de conquérir toute l’Ukraine, les troupes russes se concentrent désormais sur le Donbass. Si Severodonetsk et Lysychansk tombent, toute la région de Louhansk sera occupée.

La Russie ne se bat pas pour l’épuisement ici – elle mène une guerre d’extermination. Et en ce moment, elle gagne sur ce front.

Photo par Getty Images

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Fumée d’une raffinerie bombardée à Lysychansk, 27 mai

Serhiy Haidai, chef de l’administration d’État régionale de Lougansk, a déclaré que toutes les infrastructures essentielles de Severodonetsk avaient été détruites. Plus tôt, il a suggéré que les troupes ukrainiennes pourraient devoir se retirer de la ville et de Lysychansk.

Des scènes de dévastation dans une autre ville voisine, Rubezhnoye – à seulement quelques minutes de route vers le nord en temps de paix – montrent ce que les tirs d’artillerie incessants de la Russie peuvent faire. Si vous regardez de Lysychansk au loin, sur un fond vert émeraude, vous pouvez voir l’endroit. La petite ville a été perdue – elle a été rasée.

Sa chute il y a environ deux semaines incarne un changement important dans la façon dont les forces de Poutine mènent actuellement la guerre. Les longues colonnes blindées et les attaques de chars et d’infanterie que l’on pouvait voir dans les premiers mois ont disparu – elles ont été remplacées par des bombardements d’artillerie à grande échelle : jusqu’à 1 500 obus par jour à Rubezhnoye pour détruire la résistance à toute attaque au sol.

La puissance de feu russe dominante, y compris l’artillerie, exacerbe le besoin urgent d’armes modernes de l’Occident pour arrêter l’avancée de l’ennemi, selon les commandants de terrain ukrainiens.

Le Donbass s’étend à l’est de l’Ukraine de Severodonetsk au nord à Marioupol sur la côte sud, une ville férocement combattue par la Russie et que la Russie considère désormais comme sa plus grande victoire.

La semaine dernière, le président Volodymyr Zelensky a déclaré que l’Ukraine perdait chaque jour entre 50 et 100 soldats dans la région. A Lysychansk, je rencontre le soldat Volodymyr, qui sert dans l’unité de reconnaissance de la Garde nationale. Les troupes russes s’adaptent, dit-il – d’abord elles sont venues « avec audace et ont frappé fort », maintenant l’ennemi nivelle avec le sol ce qui ne peut pas être capturé par l’infanterie.

Il me raconte environ un mois qu’il a passé à Rubezhnoye : « Ce n’était pas Marioupol, mais c’était très similaire. C’était très difficile. Il y a eu beaucoup de pertes – beaucoup de combats dans les rues. Il y avait de l’artillerie qui ces maisons. Les gens ont essayé de se cacher dans les sous-sols, donc ils n’ont pas vu grand-chose, ils n’ont pas eu d’évaluation de la situation actuelle. Donc il y a eu beaucoup de pertes pendant ce temps-là.

Dans le Donbass, des hommes et des femmes pour la plupart expérimentés se battent pour l’Ukraine. Beaucoup combattent des séparatistes soutenus par la Russie depuis 2014. Mais dans cette nouvelle bataille pour la région, ils sont de plein fouet confrontés à une armée nationale qui dispose de grands moyens humains et techniques. Même pour les combattants expérimentés, le volume et la nature des armes russes utilisées dans le Donbass sont impressionnants.

Je parle à un autre garde qui ne veut pas donner son nom. « Ce n’est pas ma première guerre », a-t-il déclaré.

« Je veux dire, l’une était une tranchée, et cette fois un peu différente. Quand je suis allé à Rubizhne, j’ai vu toute l’image. C’était dur. Des grenades tirées, des armes de 82 mm », a ajouté le militaire en s’arrêtant pour allumer une cigarette. . .

Le soldat Volodymyr dit que la population locale est « 30% pro-ukrainienne, 30% pro-russe et 40% indifférente ». Bien sûr, de nombreux résidents pro-ukrainiens ont maintenant fui.

Depuis le début de la guerre, les analystes militaires constatent les pertes croissantes de la Russie et la faiblesse du moral de ses soldats. Les pertes continuent d’augmenter, mais la Russie ne manque pas de monde dans le Donbass. Le Kremlin a également encore suffisamment d’obus d’artillerie. Les explosifs qui détruisent Lysychansk et Severodonetsk semblent être abondants. La campagne environnante est également parsemée d’entonnoirs d’artillerie noirs qui s’étendent sur des kilomètres le long des champs et des routes.

« Il y a beaucoup d’artillerie », explique Vladimir. « Les bombardements sont un cauchemar, nous tirons une fois, ils en tirent 10. Quand notre sniper tire, ils couvrent sa position avec des » grêle « . Peu importe la quantité de munitions qu’ils utilisent. .  »

Comme Volodymyr, beaucoup d’hommes que j’ai rencontrés à Lysychansk étaient autrefois les défenseurs de Rubizhne. Après avoir traversé l’enfer une première fois, ils se disent prêts à le traverser une deuxième fois.

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À Rubezhnoye, le drone ukrainien a filmé l’armée russe transportant le corps du compagnon perdu

Les images fournies par la Garde nationale de la BBC dépeignent un paysage qui pourrait bien être une reconstitution de la dévastation de la Seconde Guerre mondiale : des rangées de maisons détruites par les bombardements, des rues vides avec seulement des cadavres et des animaux morts le long des routes. Et il y a un autre rappel de cette guerre de la guerre – le choc des hostilités. Les hommes ont quitté la ville avec des bras et des jambes tremblants – et des maux de tête constants.

« Les cigarettes et le café sont tous des distractions », a déclaré un jeune lieutenant nommé Pacha.

Photo de Quentin Sommerville / BBC

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Officier ukrainien Pacha

Des armes plus lourdes sont arrivées sur le front ukrainien à la périphérie de Lysychansk. Une autre unité de la Garde nationale travaille avec l’obusier M777, récemment reçu du gouvernement australien. Deux kangourous sont représentés sur le projectile.

Les armes sont les bienvenues ici, mais comme presque toutes les personnes que je rencontre me le disent, elles en ont besoin de plus. Ils demandent surtout des armes à plus longue portée. Les États-Unis ont accepté de leur envoyer des lance-roquettes multiples beaucoup plus puissants. Ils peuvent changer la situation dans le Donbass s’ils arrivent à l’heure.

Photo de Quentin Sommerville / BBC

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Obusier M777 du gouvernement australien

Certains commentateurs occidentaux estiment que l’Ukraine doit céder pour arrêter les destructions et les pertes. Mais pour les défenseurs ukrainiens fatigués face aux assauts russes, c’est impensable. En fait, les pertes qu’ils ont subies n’ont fait que renforcer leur conviction que l’ennemi devait être arrêté et repoussé.

Vladimir Poutine a fait un gros pari sur la capture de toute l’Ukraine – et a perdu. Cela explique donc peut-être les énormes ressources qu’il dépense pour remporter une victoire tactique dans le Donbass. Mais la victoire du Kremlin ici ne signifiera pas la défaite de l’Ukraine.

Je demande à un garde qui est fatigué après des mois de combat mais qui reste toujours au front – que faut-il pour gagner ?

« Il y a le ciel, et notre ciel. Les drones sont très utiles. Les armes sont arrivées, les lance-roquettes. L’Amérique, le bail foncier, me dit-il. Ce n’est qu’une question de temps. Le temps et tout. Et puis tout sera l’Ukraine. »

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