« L'Ukraine est notre guerre. La ville frontalière de l'Estonie, où l'OTAN borde la Russie

« L'Ukraine est notre guerre. La ville frontalière de l'Estonie, où l'OTAN borde la Russie

28.05.2022 0 Par admin
  • Frank Gardner
  • Nouvelles de la BBC, Narva

A la frontière russe dans la ville estonienne de Narva

Narva est un endroit très étrange. C’est la troisième plus grande ville d’Estonie, à la limite du flanc oriental de l’OTAN – en même temps, 97% des 60 000 habitants de la ville sont russophones, faisant de Narva la plus grande ville russophone de l’UE.

Il est situé sur la rive ouest de la rivière Narva, qui se jette dans la mer Baltique. Sur la côte est – Russie. Pour ceux qui viennent ici pour la première fois, cela rappelle la frontière classique de la guerre froide. Deux forteresses géantes se font face sur les côtés opposés de la rivière, et au milieu se trouve la frontière internationale.

À l’ouest se trouve le château de Narva, construit par les Danois au XIIIe siècle. A l’est – la forteresse d’Ivangorod, construite en 1492 par le grand-duc de Moscou.

Comme la majeure partie de la frontière estonienne avec la Russie traverse le lac, une éventuelle invasion de Moscou pourrait avoir lieu ici ou plus au sud, près de la Lettonie.

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Forteresse d’Ivangorod en Russie, vue depuis la rive opposée de la rivière à Narva, Estonie

De l’autre côté de la rivière à Narva se trouve un pont routier, entouré d’une haute clôture avec des barbelés et des postes de douane des deux côtés. Nous rencontrons ici Eric Liiva. Il est le surintendant de la police des frontières ou, selon son grade estonien, un commissaire. Grand, barbu et armé, il m’accompagne jusqu’à l’unique ligne rouge sur la route.

« Maintenant, vous avez atteint la frontière, me dit-il. Vous touchez la frontière de la Fédération de Russie. »

Je lui demande comment évoluent les relations avec ses collègues du côté russe de la frontière après l’invasion de l’Ukraine.

« Nous n’avons presque aucun contact avec eux », a déclaré Liiva, « mais pour des raisons opérationnelles, nous avons une hotline. Nous avons intensifié nos patrouilles aux frontières, nous contrôlons beaucoup plus attentivement les véhicules qui passent ».

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La police estonienne inspecte une voiture arrivée de Russie

Selon la police des frontières estonienne, des milliers d’Ukrainiens traversent ce poste frontière – beaucoup d’entre eux ont réussi à échapper aux horreurs de Marioupol et d’autres zones de guerre. Jusqu’à 300 personnes franchissaient chaque jour la frontière estonienne, dont la plupart se rendaient dans d’autres pays ou retournaient en Ukraine.

Au bar de la ville, je rencontre Katri Ryke, la nouvelle maire de Narva.

« L’Ukraine est notre guerre », a-t-elle déclaré, « nous le ressentons ici ».

Lorsque l’invasion a commencé, selon elle, il y avait un silence tendu dans la ville, personne n’en parlait. Seuls 47% des habitants sont estoniens, 36% sont russes et le reste est apatride, principalement russophone.

Avant la guerre, les gens regardaient les programmes russes à la télévision et se rendaient régulièrement à Ivangorod puis à Saint-Pétersbourg, plus proche de Narva que de Tallinn, la capitale de l’Estonie.

Mais maintenant que les consulats concernés à Narva et à Saint-Pétersbourg ont fermé, les visas sont difficiles à obtenir – et l’Estonie a interdit les programmes télévisés russes parce qu’elle les considère principalement comme de la propagande du Kremlin.

Katri Raik, la maire, a rencontré de nombreux Ukrainiens de passage dans sa ville.

« Ils ont traversé l’enfer, raconte-t-elle. C’était comme si la lumière dans leurs yeux s’était éteinte. »

Dans une autre partie de la ville, je visite l’un des six centres d’aide bénévole pour les Ukrainiens. Il est principalement composé de jeunes Russes et Ukrainiens, comme Katya de Russie.

« Cette frontière est l’endroit le plus pratique pour les Ukrainiens d’Europe pour quitter la Russie », a-t-elle déclaré blessée.

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Katya est volontaire à Narva

Au poste frontière russe d’Ivangorod, les Ukrainiens sont méticuleusement interrogés, en particulier les hommes. Les agents de sécurité russes du FSB vérifient leurs téléphones pour des photos, des publications sur les réseaux sociaux et des contacts, puis déshabillent les hommes pour les tatouages d’armoiries nationalistes ou d’affiliations à des bataillons. Ils recherchent même des ecchymoses sur les épaules – à cause de coups de feu. Les interrogatoires peuvent durer des heures et quiconque éveille des soupçons est détenu pour complément d’enquête.

Cependant, certains de ceux du côté estonien de la frontière continuent de critiquer l’Occident. Au centre de bénévolat, deux Ukrainiennes âgées d’un village près de Kharkiv acceptent finalement de me parler en russe, et Katya traduit. On dit qu’ils sont reconnaissants aux soldats russes qui ont aidé à évacuer vers Belgorod du côté russe de la frontière.

Je leur demande qui ils blâment pour cette guerre.

« C’est comme un divorce », dit Victoria en tenant le petit chien sur ses genoux, « parce que les deux parties sont à blâmer. L’Amérique est à blâmer parce qu’elle n’aurait pas dû fournir d’armes à l’Ukraine ».

Et si l’Ukraine était finalement divisée en zones – l’une gouvernée par la Russie, l’autre – le gouvernement légitime de Kiev – où choisiriez-vous de vivre ?

« Zelensky ne devrait pas être président, c’est un toxicomane, dit l’ami de Victoria, reprenant le récit du Kremlin. Nous irions bien sûr vivre en zone russe ».

A l’extérieur du centre, un autre bénévole, Denis, me prend à part pour m’expliquer.

« C’est séculaire, dit-il. Même ici à Narva, de nombreuses personnes âgées accusent l’OTAN et l’Occident d’être responsables de cette crise. Les jeunes pensent différemment. Même ceux qui se disent russes sont en colère contre Poutine pour avoir causé cela. » « .

L’Estonie, ainsi que ses voisins baltes, la Lettonie, la Lituanie et la Pologne, est sérieusement préoccupée par les intentions futures de la Russie après l’invasion de l’Ukraine.

« L’Europe et l’OTAN sont confrontées à une toute nouvelle réalité », a déclaré Tuli Daneton, directeur politique du ministère estonien de la Défense, « une attaque [de la Russie] ne peut plus être exclue ».

Pour freiner toute ambition russe d’envahir les quatre États baltes, l’OTAN a envoyé des renforts sur son flanc oriental dans le cadre d’une soi-disant « présence avancée élargie ».

Le Royaume-Uni, qui dirige le groupement tactique multinational de l’OTAN en Estonie, a rapidement doublé son contingent dans le pays. Il y a maintenant 28 chars de combat majeurs Challenger 2, 95 véhicules blindés Warrior et 12 unités d’artillerie AS90.

Il ne suffit pas d’arrêter l’invasion concertée de Moscou, mais il suffit de devenir un « tronçon » qui se retournera contre toute la force de l’OTAN si la Russie décide un jour de franchir la frontière.

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