"Ce n'est que le début, encore devant." Comment la Russie progresse dans le Donbass et ce qui s'y passe

"Ce n'est que le début, encore devant." Comment la Russie progresse dans le Donbass et ce qui s'y passe

25.05.2022 0 Par admin
  • Jérémy Bowen
  • Nouvelles de la BBC, Dnipro

Une femme devant sa maison endommagée après avoir été touchée par un missile à Bakhmut dans le Donbass le 22 mai

Photo par AFP via Getty Images

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Bakhmut a essuyé un feu nourri

L’armée ukrainienne est sous plus de pression que jamais depuis les premières semaines désespérées depuis l’invasion russe.

Elle peut mener une bataille notoirement perdante dans la région de Louhansk, au nord du Donbass.

L’état-major ukrainien affirme que les Russes semblent concentrer leurs forces sur la prochaine offensive.

Ces derniers jours, les forces russes ont intensifié leurs attaques sur la ligne de front dans le Donbass – approchant de la fin de l’encerclement de Severodonetsk, où vivaient 80 000 personnes avant l’invasion.

Les Ukrainiens, comme toujours, luttent avec une détermination obstinée. Les renforts sont lancés au combat.

En quelques minutes, j’ai vu environ 20 APC transportant des soldats sur la ligne de front, ainsi que des chars sur des transports et plusieurs lance-roquettes.

Photo par AFP via Getty Images

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L’armée ukrainienne a ralenti l’offensive des troupes russes dans le Donbass

Ils ont ralenti les Russes, mais n’ont pas arrêté l’offensive venant en sens inverse. Les Russes infligent de lourdes pertes.

Une source de la 57e brigade a déclaré qu’une de leurs unités est allée au front avec 240 personnes et en est sortie sur environ 140 – les autres ont été tués, blessés et faits prisonniers.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré que les Russes peuvent tuer jusqu’à 100 militaires ukrainiens dans le Donbass chaque jour.

Non loin de Severodonetsk se trouve Bakhmut – une ville qui est lentement dévorée par la guerre. Cette semaine, les Russes sont à environ cinq kilomètres de lui. La semaine prochaine, ils pourraient être beaucoup plus proches.

Les civils qui n’avaient nulle part où aller sont partis. Dans les ruines du Donbass, la victoire à Kiev en mars – euphorie, célébrité et sacrifice – semble bien loin.

Bakhmut a été lourdement bombardé. Devant sa maison endommagée, un homme de 40 ans nommé Dmytro fait preuve de désobéissance, de peur et de déception. Il ne sait pas à quoi s’attendre de sa ville.

« Je ne suis pas Nostradamus. Pourquoi Poutine a-t-il attaqué ? Ce ne sont que des jeux politiques », a-t-il déclaré.

Dmytro ajoute que le prédécesseur de Zelensky, Petro Porochenko, aurait déjà conclu un accord de cessez-le-feu.

« Au moins, il y avait la paix avant, ont-ils convenu. C’est dommage pour les gens qui sont morts, les soldats. C’est vraiment dommage », a-t-il déclaré.

Selon lui, le président Zelensky est à blâmer pour cela. Il a raté l’occasion.

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Des milliers de civils restent toujours à Severodonetsk

Dmitri hausse les épaules et mord sa cigarette avec colère quand je lui demande s’il accepterait un accord qui permettrait à la Russie de contrôler tout le Donbass, contre environ un tiers de son territoire, qu’elle contrôlait avant l’invasion.

« Je ne sais pas. Qu’est-ce que cela peut changer pour moi ? L’essentiel est de rester en vie. Ce n’est que le début, encore devant. Si nous survivons, nous verrons ce qui se passera », a-t-il déclaré.

Des milliers de civils se trouvent toujours à Severodonetsk alors que les Russes tentent d’encercler les soldats ukrainiens dans l’oblast de Louhansk.

À la gare de Pokrovsk, à une distance sûre de la bataille, j’ai parlé à Lida, une femme âgée en fauteuil roulant. Elle venait d’être évacuée de Severodonetsk.

Avec d’autres personnes handicapées et des civils blessés, elle a été évacuée vers la sécurité relative de l’ouest de l’Ukraine dans un train spécial transformé par Médecins sans frontières en ambulance et unité de réanimation.

Lida, qui rayonnait d’audace et fumait des cigarettes, a été secourue par des soldats qui l’ont emmenée, ainsi que d’autres civils, à travers des zones fortement bombardées.

« Tout a été bombardé, nous nous sommes échappés de justesse. La vitre était cassée, tout était cassé. Et je ne peux pas marcher du tout. Je suis handicapée. C’est vrai », dit-elle. « Neuf étages, les étages supérieurs sont détruits. Tout est détruit. »

« Poutine est un scélérat. Nous vivions en paix. Il y avait l’Union soviétique et qu’il y en ait. L’Ukraine et la Russie étaient divisées. C’est pourquoi les problèmes ont commencé », dit confusément la femme.

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Les gens fuient Bakhmut

Si les forces du président Poutine peuvent encercler Severodonetsk, leurs prochaines cibles seront probablement les villes clés de Kramatorsk et Sloviansk dans la région de Donetsk.

Ensuite, il pourrait déclarer la victoire dans la bataille du Donbass.

J’ai vu des rangées de tranchées nouvellement creusées près de deux villes alors que les Ukrainiens préparaient leurs positions pour la retraite. S’ils tombent, même s’ils ne le peuvent pas, Poutine pourrait déclarer sa première grande victoire dans la guerre.

La Russie contrôlera alors le territoire qui s’étend le long de sa frontière au sud du Donbass et le long de la majeure partie de la côte ukrainienne.

Le président Zelensky dit que seule la diplomatie peut mettre fin à la guerre, mais il a déclaré que la Russie devait revenir aux positions qu’elle occupait avant l’invasion.

Ses alliés, menés par les États-Unis et la Grande-Bretagne, veulent affaiblir à jamais la Russie de Poutine. Ils ont dit que la Russie ne devrait pas gagner.

Leurs détracteurs disent qu’ils se battront jusqu’au dernier Ukrainien.

La monnaie de la guerre est le sang. Lorsque les familles enterrent leurs morts, de plus en plus d’Ukrainiens, comme Dmytro à Bakhmut, douteront du prix du sang qu’ils paient et demanderont ce qu’il vaut mieux payer pour un cessez-le-feu : des terres ou des vies.

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