"Il est difficile de dire où se trouve la saleté et où se trouve le cadavre." Comment les volontaires risquent leur vie pour sauver les autres

"Il est difficile de dire où se trouve la saleté et où se trouve le cadavre." Comment les volontaires risquent leur vie pour sauver les autres

24.05.2022 0 Par admin
  • Carrie Davis
  • BBC News, Odessa

Des militaires des troupes pro-russes montent la garde à Marioupol, en Ukraine

Photo de Reuters

Alexander avait l’habitude de conduire sur des routes qui ne sont pas sur les cartes.

Il tient fermement le volant pendant que sa camionnette dévale les chemins de terre et les sous-bois. Ces routes étaient autrefois utilisées par les tracteurs ou les cyclistes pour des promenades panoramiques. Désormais, chaque centimètre carré de ces routes ou de ces champs ouverts peut être miné, être la cible de tirs ou encerclé par l’armée.

Oleksandr est l’un des chauffeurs volontaires qui traversent la ligne de front pour évacuer les civils de Kherson et d’autres zones contrôlées par la Russie dans l’est de l’Ukraine.

Il avait un peu plus de vingt ans et avant la guerre, il travaillait dans le droit.

« Nous pouvons aller dans un sens là-bas, mais quand nous reviendrons, il y aura un souffle de l’explosion », a-t-il dit. « Ensuite, nous savons que le bombardement ennemi a commencé. Couloir afin que nous puissions faire sortir les gens. »

Les volontaires disent que de plus en plus de personnes veulent quitter Kherson au cours des dernières semaines alors que la Russie renforce son contrôle sur le territoire occupé. Les gens qui viennent de là-bas parlent d’intimidation de la police russe, de la hausse des prix des denrées alimentaires et de la peur d’être kidnappés par les « autorités » autoproclamées. Malgré les risques, disent-ils, beaucoup veulent encore essayer de partir.

L’évacuation de la ville a été difficile. L’ONU et la Croix-Rouge nous ont dit qu’ils n’avaient organisé aucune voie d’évacuation car ils n’avaient pas pu obtenir de part et d’autre de garanties de sécurité.

Au lieu de cela, des chauffeurs bénévoles, comme Oleksandr, négocient des points de contrôle et des itinéraires sans aucun arrangement formel. Nous ne nommons pas de vrais conducteurs pour des raisons de sécurité.

« Il faut avoir l’esprit froid et un cœur solide, dit Oleg. Sinon, vous n’arriverez pas à destination. »

Oleg était un constructeur. Il nous accueille avec un grand sourire et un morceau de poisson salé, un cadeau de Kherson, qu’il gardait dans sa boîte à gants. Il est revenu hier soir. Ce fut un voyage difficile.

« Chaque nouveau voyage devient plus difficile. Les anciennes routes sont fermées et nous devons en chercher de nouvelles », a-t-il déclaré.

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Les évacués de Kherson peuvent rester aux points de contrôle pendant des jours

Oleg explique le processus qu’il suit, vérifie les passeports et les documents de tous les passagers, porte une trousse de premiers soins. Mais il est presque impossible de suivre le plan. Au cours des deux derniers jours, ils sont arrivés au point de contrôle à 5 heures du matin pour attendre le soir, avec environ 2 000 autres véhicules. Il dit que personne n’a été autorisé à entrer.

« Nous avons décidé de prendre la route, qui n’est pas encore ouverte, car il y a des batailles actives. C’est une route très rapide, et comme les femmes et les enfants étaient très épuisés, nous avons dû prendre des risques. Tous les passagers ont accepté », a-t-il déclaré.

Deux autres camionnettes sont toujours à Kherson, essayant de partir. Au volant de l’un d’eux – Alexandre. Rien n’a été entendu d’eux depuis hier soir.

Les chauffeurs font partie d’une organisation de bénévoles issue de la chaîne de télégrammes « Odessa telle qu’elle est ». Au centre d’évacuation, des bénévoles ramassent des légumes, des fruits, du pain, des céréales et des couches pour les nouveaux arrivants.

Julia Pogrebna, l’une des principales coordinatrices ici, regarde anxieusement le téléphone lorsqu’elle effectue une visite pour nous. Habituellement, le premier sourit et rit, mais aujourd’hui, c’est tendu.

« Je ne dors pas, dit-elle. J’ai l’impression de ne pas pouvoir expirer jusqu’au retour des chauffeurs. Je m’inquiète pour tout. Nous avons une grande responsabilité. »

A-t-elle l’impression qu’ils encouragent les gens à prendre de gros risques ?

« Nous devons le faire. Jusqu’à présent, nous parlons, environ 5,5 mille personnes attendent d’être évacuées de Kherson, sans compter même les villages environnants », a-t-elle déclaré.

Julia dit qu’elle nous informera sur les chauffeurs. Alors que nous marchons, je la vois assise à table, tenant le téléphone d’une main et essuyant des larmes de l’autre.

Photo de Reuters

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Kherson est devenue la première ville à être capturée par les troupes russes

C’était le premier jour de la guerre, lorsque Mikhail Purishev a décidé d’aller à Marioupol. Il a amené une femme humanitaire et a fait sortir les gens. C’était le premier de ses sept voyages.

« Si j’avais attendu un couloir sûr, j’aurais probablement attendu jusqu’à maintenant, assure-t-il, pour que je poursuive ces déplacements ».

« Je le fais juste parce que je sens que ça doit être fait. Et honnêtement, je n’aurais jamais imaginé que j’en serais capable », a-t-il ajouté.

Ces dernières semaines, Mikhail a beaucoup filmé, des visages souriants des enfants qu’il a évacués aux abris des bombardements.

« Quand tu es sur la route, c’est difficile de dire où est la saleté et où est le cadavre, » dit-il doucement.

« Parfois, tout se mélange. J’ai vu des corps enveloppés dans des tapis, d’autres enterrés à l’entrée de la maison. Vous essayez de ne pas vous attarder là-dessus, car vous avez un objectif – faire vivre les gens », – dit Michael.

Pendant ce temps à Odessa a reçu des nouvelles sur les pilotes.

Après des appels insensés aux militaires du centre, ils ont appris que les deux chauffeurs avaient essuyé des tirs. Suivant le même chemin qu’Oleg a emprunté il y a quelques heures, un conducteur a essuyé des tirs en territoire sous contrôle russe. Il est hospitalisé dans un territoire contrôlé par l’Ukraine avec une grave blessure à la tête, une fracture du crâne et une oreille sectionnée. Un passager est décédé et un autre a été hospitalisé.

Quelques heures plus tard, Alexander quitta Kherson avec une autre voiture, mais tomba sur un char qui les força à revenir. Le conducteur de la voiture, un ami d’Alexandre, a été abattu d’une balle dans la tête par un tireur d’élite. Alexander a survécu et a sauvé un passager de la voiture d’un ami à sa camionnette.

Au cours de la conversation, la coordinatrice Julia a déclaré qu’ils étaient choqués par cette nouvelle, mais qu’ils continueraient à faire leur travail.

« Les gens nous appellent et pleurent pour que nous venions, dit-elle. Nous n’avons pas d’autre choix que de les aider ».

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