Comment les mineurs ukrainiens travaillent sous le feu dans le Donbass

Comment les mineurs ukrainiens travaillent sous le feu dans le Donbass

22.05.2022 0 Par admin
  • André Harding
  • BBC News, Toretsk, Ukraine

File d'attente de mineurs dans la mine de charbon de Toretsk

Imaginez que vous êtes un mineur descendant dans un puits profond, ancien et fragile.

Imaginez maintenant que vous faites cela dans une zone de combat.

« C’est effrayant, mais que pouvez-vous faire ? Nous n’avons pas beaucoup d’options », a déclaré Ira Yusko, une infirmière ukrainienne de 30 ans, souriant d’un air sinistre en allumant un phare à la mine de charbon de Toretska dans le Donbass.

Autour d’elle, plus d’une douzaine de mineurs – le visage déjà couvert de boue – marchent dans le noir jusqu’à un ascenseur en fer qui claque, attendant de récupérer un groupe à 800 mètres sous terre pour un quart de travail de six heures.

« Nous essayons d’être positifs. Mais c’est dur pour l’âme. C’est déprimant. C’est une période terrible. La maison est aussi triste – il n’y a pas de femme », déclare Vitaly Vahorder. Il a passé la moitié de sa vie à la mine de Toretsk. Sa famille a récemment voyagé vers l’ouest vers des endroits plus sûrs.

Dehors, le rugissement et le craquement des tirs d’artillerie résonnent à travers les champs de blé depuis la ligne de front, à 4 km au sud-est, où les troupes russes tentent de gagner du terrain face à la farouche résistance ukrainienne.

« Les gens descendent à la mine, sachant qu’ils ne peuvent pas se lever. Et quand ils le font, tout peut arriver – la ville est constamment bombardée », a déclaré Anatoly Sholokhov, directeur adjoint de l’Association des mineurs de Toretsk, regardant les portes de l’ascenseur se fermer. . Le mineur de 69 ans est né dans la ville et en était autrefois le maire.

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Après de nombreuses années de guerre, la plupart des mines de l’est de l’Ukraine ont été contraintes de fermer

Les mines de charbon avec des tas s’élevant à l’horizon comme des pyramides sombres sont une caractéristique déterminante de l’est de l’Ukraine depuis plus d’un siècle. Ils ont fourni à l’Empire russe, puis à l’Union soviétique, la plupart de ses ressources énergétiques. Mais l’effondrement de l’Union soviétique en 1991, les huit dernières années de conflit séparatiste avec les milices pro-russes et une nouvelle offensive du Kremlin ont forcé la plupart des mines à fermer.

L’un des nombreux problèmes actuels est que les récentes fermetures de mines sont soudaines et sans mesures de sécurité appropriées, inondant les anciennes mines d’eau hautement toxique qui menace d’empoisonner les rivières locales.

« Le danger vient lorsque plusieurs mines s’arrêtent en même temps, dit Anatoly. Vous ne pouvez pas contrôler où les eaux souterraines arrivent. Si elles remontent à la surface, il y aura une catastrophe. Que Dieu ne permette pas que ces mines s’arrêtent. » Si les travaux s’arrêtent et que l’eau commence à inonder les mines, cela pourrait conduire à un désastre. »

Ici, à Toretsk, il n’y a encore que deux mines – l’une d’elles s’appelait autrefois Dzerzhinsky en l’honneur du fondateur de la police secrète communiste.

Lorsque vous conduisez de l’ouest, passé les points de contrôle de l’armée ukrainienne, vers une ville presque vide avec son architecture et ses monuments de l’ère soviétique, vous semblez être dans le passé. L’étoile rouge soviétique est toujours accrochée au sommet de l’une des plus anciennes tours de la mine de Toretsk, qui a commencé à être exploitée dans les années 1930 et a été gravement endommagée pendant la Seconde Guerre mondiale. La mine ne semble pas s’être améliorée depuis la dernière rénovation en 1955.

Un matin ensoleillé la semaine dernière, le personnel a organisé une visite ici pour les visiteurs. Des mécanismes rouillés géants se tiennent près de la voie ferrée sinueuse, où un travailleur isolé pousse manuellement des chariots miniers vers une grange en bois. Deux scories géantes derrière la mine sont partiellement couvertes d’arbres et de sous-bois. Un arbre énorme a poussé à travers une vieille roue de tambour. Les planches grincent de manière inquiétante au-dessus de la tête alors que les travailleurs traversent le pont de la mine pour retourner au bloc de douches – il n’y a actuellement pas d’eau là-bas, comme dans le reste de la ville, en raison d’un blocus sur un canal voisin en raison de la guerre.

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Seul un tiers du personnel de la mine est resté depuis le début de l’offensive russe

« Il n’y a pas d’eau nulle part dans cette ville. Vous allez aux toilettes – mais comment tirer la chasse d’eau ? Quand il pleut, tout le monde dans notre maison va chercher l’eau de pluie », explique Vitaly.

Depuis le début de l’offensive russe au début de cette année, seul un tiers du personnel de la mine est resté dans la ville, certains par loyauté envers la mine elle-même, mais surtout pour des raisons financières.

« Je travaille ici depuis vingt ans. Après l’école, je suis allé directement à la mine. Il n’y a pas d’autres métiers ici. Il n’y a pas d’usines. bagatelle, pas mieux qu’une bourse d’études », explique Yuri Podlutsky.

En général, les mineurs ne semblaient pas vouloir évaluer directement la guerre ou Poutine. Beaucoup d’entre eux sont russophones et semblent chercher à éviter les sujets qui pourraient susciter la controverse dans une communauté cohésive. Mais plusieurs hommes ont avoué une forte nostalgie de l’ère soviétique et de l’époque où Ukrainiens et Russes travaillaient côte à côte dans les mines.

« Que vous aimiez ou non Poutine, nous devons encore vivre et travailler. Il y a beaucoup de ‘conseils' », dit Vitaly.

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