"Comment je suis revenu d'une prison russe sans orteils"

"Comment je suis revenu d'une prison russe sans orteils"

22.05.2022 0 Par admin
  • Joël Hunter
  • BBC, Kiev

Nikita Gorban

Avertissement : L’article contient des descriptions de violence qui peuvent choquer les personnes sensibles

Nikita Gorban est assis les jambes croisées sur un vieux lit d’hôpital en acier et passe ses doigts sur le bandage de sa jambe, là où se trouvaient ses orteils.

Il porte toujours les vêtements dans lesquels les Russes l’ont renvoyé chez lui – un T-shirt kaki et un pantalon de survêtement. Il est pâle, mince et paraît beaucoup plus vieux que ses 31 ans.

« Je suis très mince, dit-il en baissant les yeux. J’ai mauvaise mine. »

Il change de position sur le lit. Cela fait environ deux semaines qu’il n’est plus capable de se tenir debout et il doit bouger ses jambes régulièrement pour ne pas avoir mal.

C’est une belle journée de printemps à Zaporijia, mais les Russes bombardent la région, de sorte que les fenêtres de l’hôpital sont assombries. L’air dans la salle est chaud et renfermé.

Nikita a été renvoyée en Ukraine il y a seulement trois jours dans le cadre d’un échange de prisonniers et emmenée dans cet hôpital avec un autre homme. Ils ont passé trois semaines sombres en prison en Russie. Un autre homme, Serhiy Vasylyha, 28 ans, est revenu avec les deux jambes amputées.

« J’ai eu plus de chance que lui », dit Nikita.

La vice-première ministre Iryna Vereshchuk négocie l’échange de prisonniers.

« Des personnes gravement blessées ont été amputées lors de cet échange – membres amputés, septicémie et autres blessures graves », a déclaré Vereshchuk.

« Il y avait des signes évidents de torture », a-t-elle ajouté, « les histoires qu’ils nous ont racontées sont horribles ».

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Dans les cinq jours suivant son retour, Nikita a dû porter les vêtements dans lesquels il avait été renvoyé, avec des marques russes

Les procès de Nikita ont commencé début mars lorsque l’armée russe est entrée à Andriyivka, un petit village à l’ouest de Kiev. Nikita, assistante de laboratoire dans un hôpital de Kiev, se cachait dans une cave froide et humide avec sa mère, son mari Sasha, sa femme et son fils de cinq ans. Sasha était le beau-père de Nikita, mais ils se considèrent depuis longtemps comme père et fils.

Les Russes sont allés de maison en maison, ont sorti deux hommes du sous-sol et les ont battus, a déclaré Nikita.

« Il y a eu une fusillade, des gens ont été tués dans le village, c’était horrible », a-t-il dit.

Ils ont eu les yeux bandés et ont été emmenés dans un champ où ils ont été torturés. Nikita a une nouvelle cicatrice à la cheville – selon lui, elle est restée après que les Russes ont serré la clé autour de la cheville et l’ont tournée jusqu’à ce que la peau se fissure. Il entendit d’autres personnes autour de lui, mais ne savait pas combien il y en avait.

« Tout ce dont je me souviens, c’est d’avoir pensé, où est mon père ? Et s’il n’est plus avec moi », dit-il.

Les Russes ont pris leurs bottes, les ont remplies d’eau et les ont remises. Ensuite, les prisonniers ont été forcés de s’allonger face contre terre dans le froid. « Nous sommes restés allongés comme ça pendant trois ou quatre nuits, sous la pluie, et nous avons de plus en plus gelé », raconte Nikita.

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La maison de Nikita à Andriyivka

Lorsqu’il n’entendit plus les Russes à proximité, Nikita demanda tranquillement : « Papa, es-tu là ? » Et la voix de Sasha répondit doucement. Ils étaient ensemble. Dès lors, ils ont continué à se parler quand cela semblait sûr, s’assurant qu’ils étaient proches.

Alors qu’ils étaient allongés dans le champ, les jambes de Nikita se figèrent. Bientôt, il ne put plus les sentir du tout. Puis des obus commencèrent à tomber près d’eux, annonçant une forte détonation.

« Nous sommes restés allongés par terre pendant longtemps, disant au revoir à la vie encore et encore », explique Nikita.

Finalement, ils ont été soulevés du sol sur des camions. Les yeux bandés, Nikita essaya d’estimer combien de temps s’était écoulé. À un moment donné, ils ont été réunis avec un autre groupe de prisonniers et chargés sur des hélicoptères. La famine a commencé – depuis qu’ils ont été emmenés, ils n’ont reçu qu’un bol de bouillie, un morceau de pain et des biscuits, a déclaré Nikita.

Des hélicoptères, ils ont été transférés dans l’avion. Nikita a senti les moteurs tourner et l’avion s’est précipité sur la piste et a décollé. Il a supposé qu’il était avec 10 ou 12 autres prisonniers.

« Très bien? » dit-il à haute voix, au son des moteurs.

« Oui, je vais bien, » répondit Sasha.

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Nadia Golumenkova tient des photos du petit-fils de Nikita (à gauche) et du fils de Sasha (à droite) avec le fils de Nikita, Artem

Dans le village, les épouses de Nikita et Sasha, Nadezhda et Svetlana, et le fils de Nikita, Artem, ont déménagé de leur sous-sol vers un abri plus grand sous la maison d’un voisin. Elles ne savaient pas où étaient leurs maris.

Après quelques maisons, les parents de Sasha, Nadezhda et Vladimir, ont commencé à s’inquiéter. Sasha a cessé de répondre à leurs appels, mais il était impossible de quitter la maison pour savoir s’il était en sécurité. Des obus sont tombés autour du village et pendant les pauses des bombardements, les soldats russes ont pillé les maisons. Pendant plus d’un mois pendant l’occupation, aucune famille ne savait si l’un de ses proches vivait.

À un moment donné, Nikita et Sasha ont traversé l’espace aérien de la Russie et l’avion-cargo a commencé à descendre. Ils ont été emmenés au camp, où ils ont eu les yeux bandés et se sont vus. Ils se sont embrassés. Nikita a déclaré que les Russes avaient également torturé Sasha avec une clé à molette, mais en pire, et qu’un de ses doigts était suspendu à un morceau de muscle et de peau. Il a été emmené dans un hôpital de campagne pour y être soigné.

Enlevant le bandage, Nikita a finalement vu ses jambes. Ses orteils sont devenus noirs. Il savait qu’il avait un rhume sévère à cause du froid et a demandé de l’aide médicale. Les orteils ont été séchés et bandés à l’hôpital de campagne, mais rien de plus n’a été fait. Il a de nouveau été dépouillé de ses bottes et après cinq jours dans le camp, il a été transporté par camion au SIZO № 1, une prison de la ville russe de Koursk.

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Vladimir Golumenkov à la maison avec Sasha et Nikita

Les nouveaux prisonniers étaient vêtus d’uniformes, leurs cheveux coupés et on leur disait qu’ils étaient « vaccinés » – en fait, c’était un euphémisme pour battre, dit Nikita. Quand lui et Sasha ont été enfermés dans une cellule avec 10 autres personnes, Nikita est devenue de plus en plus convaincue qu’il pouvait perdre ses deux jambes.

Cette première nuit, j’ai réalisé que je ne pouvais ni sentir ni contrôler mes jambes du tout, se souvient-il. « Et ils ont commencé à puer. »

D’autres prisonniers avaient la même situation déprimante. Certains ont ensuite perdu des membres entiers. Les soins en prison étaient minimes – vaccination avec des antibiotiques et changement de pansement tous les trois jours. Selon Nikita, le médecin de la prison lui a dit : « Nous avons des médicaments. De bons médicaments. Mais ce n’est pas pour toi.

Les prisonniers se divertissaient dans la cellule, rappelant leurs familles et racontant des blagues. Ils ont été forcés de mémoriser des chansons russes patriotiques et de les interpréter pour les gardes, – a déclaré Nikita.

« L’hymne russe, une autre chanson dégoûtante glorifiant Poutine, ‘Oncle Vova, nous sommes avec toi.’

Selon lui, ils étaient interrogés deux ou trois fois par jour et battus. Ils ont ensuite été contraints de signer des documents indiquant qu’ils avaient été bien traités, nourris et non blessés – ils ont donc découvert où ils se trouvaient, car les documents portaient le cachet « Kursk SIZO 1 ».

Après trois semaines de prison, les jambes de Nikita se sont détériorées et lui et deux autres ont finalement été transportés à l’hôpital. Le chirurgien lui a dit que tous ses orteils avaient été amputés.

« Ils étaient dans un si mauvais état à l’époque que mon orteil est tombé pendant l’examen », a-t-il déclaré.

Il a passé une semaine à l’hôpital après l’opération avant qu’un responsable ne lui dise que lui et plusieurs autres hommes gravement blessés seraient renvoyés chez eux pour subvenir aux besoins de leurs familles.

Iryna Vereshchuk a déclaré à la BBC que les Russes tentaient d’échanger des otages civils contre des prisonniers de guerre russes en Ukraine – une étape interdite par la Convention de Genève.

« C’est pourquoi ils ont pris tous ces otages – civils, femmes, agents municipaux – pour essayer de les utiliser », a-t-elle déclaré.

« Nous savons qu’il y a plus d’un millier d’otages – dont près de 500 femmes. Nous savons qu’ils se trouvent dans des prisons et des centres de détention provisoire à Koursk, Bryansk, Riazan, Rostov », a ajouté le vice-Premier ministre.

Nikita n’a jamais été emmenée à la prison de Koursk, où il a vu Sasha pour la dernière fois. De l’hôpital, il a de nouveau été emmené par avion, cette fois à Simferopol en Crimée. Les autorités russes ont dit à Vereshchuk qu’elles n’avaient pas d’ambulances gratuites, de sorte que les blessés graves ont été emmenés en échange de cinq heures sur des plates-formes de fret.

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Nikita va devoir réapprendre à marcher

Au point de rencontre, les Russes ont déposé les blessés sur une civière sur une civière et sont partis, tandis que des soldats ukrainiens se sont approchés et les ont emmenés. Nikita ne croyait toujours pas qu’il était en Ukraine – jusqu’à ce qu’un des soldats le regarde dans les yeux et dise en ukrainien : « Reviens, mon ami ».

« Je suis tombé en morceaux », a-t-il dit, « j’ai réalisé que j’étais rentré chez moi ».

Mais il ne savait pas si sa famille était vivante. Il ne savait rien de ce qui s’était passé en Ukraine au cours du mois dernier. Nikita a donné au responsable ukrainien le numéro de la femme de Nadezhda et a attendu, le cœur battant.

« J’attendais juste les bips pour savoir au moins que son téléphone fonctionnait », a-t-il dit. »Puis les bips ont commencé, et elle a coupé l’appel, et j’ai su qu’elle était vivante. »

À la deuxième tentative, Nadezhda a répondu. Elle lui a dit qu’elle et Artem étaient en Belgique et qu’ils étaient en sécurité.

« Pendant cinq minutes, nous avons juste pleuré dans le téléphone, raconte Nikita. Nous avons essayé de nous parler, mais nous n’avons pas pu. J’avais des larmes sur les joues. Je l’ai juste entendu dire bonjour et je ne pouvais plus respirer. »

Nadezhda a appelé le frère de Sasha, Vyacheslav, et ses parents Nadezhda et Vladimir pour leur annoncer la nouvelle.

« Nous savons maintenant que Sasha était en vie lorsque Nikita est partie, mais c’était il y a deux semaines », m’a dit sa mère Nadezhda. « Nous attendons et espérons toujours. Nous ne nous portons pas encore bien. »

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Le frère de Sasha Vyacheslav et sa femme

Après son retour en Ukraine, Mykita a tenté d’organiser un transfert de Zaporijia à l’hôpital de Kiev où il travaillait. Le processus s’est ralenti. Soudain, mardi matin, une infirmière est venue vers lui et lui a dit qu’il rentrait chez lui.

Après un long voyage en ambulance, Nikita a été transporté dans un hôpital de Kiev, où il a été accueilli en héros. Il a été emmené dans une pièce séparée avec une grande fenêtre ouverte donnant sur les pins. Mercredi matin, il a reçu la visite du chef du service médical et du chirurgien-chef. Ils attendaient anxieusement des nouvelles de Nikita, et tous deux ont pleuré à son retour. Deux autres collègues, un couple marié, sont récemment morts avec leurs enfants dans un obus russe.

« Son retour signifie tellement pour nous, a déclaré le chirurgien Yuri Shilenko. Il devra réapprendre à marcher, mais nous ferons tout pour lui. »

Nikita a mis ses pantoufles et a réussi – il s’est levé et a fait quelques pas. Les médecins ont discuté de ses plans de rétablissement. Mais il n’écoutait pas beaucoup.

« Je n’ai qu’une chose en tête, dit-il en partant. Va voir ta femme et ton fils. »

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Nikita Gorban à Kiev

Le matériel a été préparé avec la participation d’ Anna Pantyukhova

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